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록 밴드 스파크스, 과거와 현재를 넘나드는 독자성

스파크스(Sparks) 'The Girl Is Crying In Her Latte'

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<The Girl Is Crying In Her Latte>가 영국 앨범 차트 7위에 올라 <Hippopotamus>(2017)와 <A Steady Drip, Drip, Drip>(2020)까지 최근 3개 앨범 연속 영국 앨범 차트 7위를 기록했다. 노익장을 향한 존경만으론 얻을 수 없는 수치다. (2023.06.28)


<베이비 드라이버>(2017)를 연출한 영국 영화 감독 에드가 라이트의 다큐멘터리 장편 <더 스파크스 브라더스>(2021)의 표현을 빌리자면 "이들은 세상에서 가장 별난" 밴드다. 단 한 차례도 정상급 인기를 얻지 못했으나 개성만점 음악으로 반세기를 '버텨'온 미국 록 밴드 스파크스 이야기다. 토드 룬드그렌이 프로듀싱한 <Halfnelson>(1971)(1972년에 <Sparks>로 재발매)으로 데뷔한 이들은 숨겨진 글램 록 수작 <Kimono My House>(1974)와 같은 해 내놓은 <Propaganda>로 영국 대중음악계 주목을 이끌어냈다. 이후 기나긴 상업적 침체기를 겪었으나, 결여된 공간을 신스팝과 아트록에 기반한 독창적 디스코그래피로 채워나갔다.

1970년대 중반부터 론 마엘(형), 러셀 마엘(동생)의 듀오 체제로 개편한 스파크스는 빅비트 성향의 2000년작 <Balls>를 필두로 아트 락과 챔버 팝을 믹스한 <Hello Young Lovers>(2006), 스코틀랜드 댄스 록 밴드 프란츠 퍼디난드와 함께한 2015년 작 <FFS> 등 21세기에도 정력적인 행보를 이어가고 있다. 3년 만에 내놓은 25번째 스튜디오 앨범 <The Girl is Crying In Her Latte>는 실험적인 사운드와 노랫말로 노쇠화를 거부했다.

중독성은 스파크스의 메인 테마다. 상기한 <Balls>의 타이틀 곡 'Balls' 속 후렴 강조, 일렉트로니카로 착륙한 1979년 작 <No.1 In Heaven>의 타이틀 곡 'This is the no.1 song in heaven'의 반복 리듬이 대표적이다. 뮤직비디오 속 케이트 블란쳇의 춤사위로 화제가 된 'The girl is crying in her latte'나 프랑스 현대 음악 작곡가 피에르 불레즈 풍 전위적 느낌의 'We go dancing'도 전자 음악의 틀 아래 반복을 주 무기로 한다.

고전 음악과 연극의 색채를 담은 'Nothing is as good as they say it is'와 <이상한 나라의 앨리스> 풍 환상적 분위기의 'Take for me a ride'는 대중음악에 작가주의적 시선을 부여했다. 묘연한 모나리자에 감정을 부여한 'The Mona Lisa's packing, leaving late tonight'와 미국 여배우 베로니카 레이크와 1940~1950년대 할리우드 황금기를 회고하는 'Veronica lake'등 스토리텔링도 다채롭다.

<The Girl Is Crying In Her Latte>가 영국 앨범 차트 7위에 올라 <Hippopotamus>(2017)와 <A Steady Drip, Drip, Drip>(2020)까지 최근 3개 앨범 연속 영국 앨범 차트 7위를 기록했다. 노익장을 향한 존경만으론 얻을 수 없는 수치다. 과거와 현재를 자유로이 오가며 독자성을 빚는 포스트모더니즘적 면모와 공연 시 몸짓과 발화로 드러나는 1945년생, 1948년생 형제의 감각은 2030 팬들과 공명하고 있다. 이들의 전성기는 어쩌면 지금일지도 모르겠다.



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글 | 이즘

이즘(www.izm.co.kr)은 음악 평론가 임진모를 주축으로 운영되는 대중음악 웹진이다. 2001년 8월에 오픈한 이래로 매주 가요, 팝, 영화음악에 대한 리뷰를 게재해 오고 있다. 초기에는 한국의 ‘올뮤직가이드’를 목표로 데이터베이스 구축에 힘썼으나 지금은 인터뷰와 리뷰 중심의 웹진에 비중을 두고 있다. 풍부한 자료가 구비된 음악 라이브러리와 필자 개개인의 관점이 살아 있는 비평 사이트를 동시에 추구하고 있다.

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