검색

[삶의 지혜를 구하다①] “자기가 좋아하는 공부만 하게 놔두세요” - 윤구병 선생님

“자유로운 삶, 자기 삶을 스스로 통제하는 힘에서 나와요”

  • 페이스북
  • 트위터
  • 복사

"인류 역사상 가장 건강하고 품성이 좋은 사람을 꼽으라면 아메리카 인디언을 꼽을 수 있어요. 얼굴 흰 사람들이 그들의 세계를 파괴하고...


당신에게 권하는 건강한 삶 이야기

“인류 역사상 가장 건강하고 품성이 좋은 사람을 꼽으라면 아메리카 인디언을 꼽을 수 있어요. 얼굴 흰 사람들이 그들의 세계를 파괴하고, 제도 교육으로 밀어 넣었죠. 하지만 교육만큼은 실패했어요. 백인들이 인디언들을 모아놓고 시험을 치르면서, ‘컨닝도 하지 마라. 몰라도 묻지 말라’고 하자 한 소년이 이렇게 말했대요.

‘선생님, 이 시험이 굉장히 중요하다고 하셨죠? 일생을 좌우하는 시험이라고 하셨죠? 저희는 조상 대대로 중요한 문제가 있을 때 서로 모여 머리를 맞대고 최선의 답을 찾아내라고 배웠어요. 모르면 묻고, 아는 사람이 가르쳐주며 최선의 답을 찾다 보니 모두 같은 답을 내는 거예요. 정답은 하나밖에 없다면서요? 그럼 그 정답을 모두 알아야 할 것 아녜요? 그래야 함께 살 길을 찾을 것 아녜요?’라고 물었어요. 선생님이 뭐라고 답할 수 있겠어요?

개미나 벌이 경쟁해서 살 수 없듯이 사람도 마찬가지예요. 도와가면서 살아야 해요.”


민족의학연구원 이사장, 그리고 농부라는 직함으로 소개되는 윤구병 선생님은 인디언의 기운을 품고 있다. 그의 삶이 자연과 함께한 인디언의 삶과 닮아있기 때문이다. 그는 변산 공동체 대표이자 보리출판사 대표도 맡고 있다. 대표라는 표현보다 어른이라는 말이 적합하다. 특정 조직이나 단체의 목소리를 내는 대표자라기 보다 우리 모두가 함께 살 길, 우리 모두가 건강하게 살 길을 찾고 이야기하기 때문에 우리 모두의 어른이고 선생님이다.


성큼 다가온 가을을 맞아, 채널예스는 어른들의 말씀을 준비했다. 봄철, 여름철 누구보다 부지런히 지혜롭게 삶을 일궈 자기만의 아름다운 열매를 얻어낸 우리 시대의 어른, 스승을 채널예스가 찾아 나선다. 그 첫 번째 주인공이 윤구병 선생님이다.

“나는 이제 변산에서 쫓겨났어요. 제가 젊어 보이지만 43년생이니까, 내년이면 일흔이에요. 이 자리에서 죽어도 자연사라는 거예요.(웃음) 나이가 들면, 이것저것 보이는 게 많아서. 잔소리가 많아지거든요. 변산에서 산 하나 넘고 전기도 안 들어오는 곳, 그러나 개울물이 맑게 흐르는 곳에 집을 지어 살고 있습니다.(웃음)” 나이를 가늠하기 어려울 정도로 건강미 넘치시는 윤구병 선생님의 진짜 매력은 호탕한 웃음. 보는 이의 얼굴에서도 기어코 웃음이 터지게 만든다.

이 건강한 에너지는 땀 흘려 일하고, 얻은 것은 함께 나누는 단순한 삶에서 비롯된 것. 선생님이 누누이 강조하는 땀 흘리는 삶, 자연을 닮은 삶, 나누는 삶의 이야기는 이미 당신도 잘 알고 있는 이야기인지도 모른다. 하지만 컴퓨터 앞에 앉아 굳은 몸에 불편을 느낀다면, 온갖 상념에 머리가 지끈거린다면, 좋아하는 일 혹은 돈을 많이 버는 일을 하면서도 좀체 기운이 나지 않는다면, 무엇보다 이러한 지금의 상태가 문제가 있다고 느낀다면, 다시 한번 윤구병 선생님의 말에 귀를 기울일 필요가 있다.

모두가 잘살기 위해서 서울로 모여들 때 윤구병 선생님은
‘자기 살 길’을 찾아 유유히 변산으로 내려갔다.

도시에 밀집된 불안과 우울 속에서
사람들이 행복해지고 싶다고 아웅 거릴 때,
선생님은 매 순간순간 날마다 다른 행복을 누리며 살고 있다.

다른 것은 딱 하나였다.
“자신이 가진 것들을 스스로 통제할 수 있는가 없는가.”
그것은 곧 스스로 자기 삶을 꾸려갈 힘이 있느냐의 문제다.

(사진: 출판사 제공)


손발 잘 쓰고, 잘 노는 아이들을 길러내는 변산 공동체


서울대 철학과 졸업, 충북대학교 철학과 교수로 재직, <뿌리깊은 나무> 초대 편집장을 지낸 윤구병 선생님은 돌연 변산으로 내려가 공동체를 꾸렸다. 이유는 명쾌하다. “왜 그랬냐고요? 서울에서 행복하지 않았으니까.” 변산에서는 직접 밭에 씨를 뿌리고, 그것을 먹고 산다. 한창 뛰어놓아야 할 아이들을 교실 안에 가둬두는 제도교육 시스템과는 전혀 다르게 운영되고 있는 초등, 중고등학교 과정이 있다. 입 소문이 나서, 학생수가 많이 늘었다. 내년에는 산, 들, 바다 살림을 익힐 수 있는 살림대학을 만들 예정이다.

“변산에서는 국어나 역사는 필수로 가르치고, 나머지는 각자 저마다 좋아하는 것을 배워요. 탈춤,풍물, 검도, 막걸리 제조나 농사에 관심 있는 아이들이 각각 있죠. 그거 아세요? 아이들은 공부만 빼고 뭐든지 하려고 해요. 우리 학교에서 아이들이 스스로. 머리 쓰는 수업시간은 3시간 이하에요. 책 읽는 시간이죠.

똑같은 교과서만 보는 도시 아이들과 우리 아이들이 토론을 한다고 칩시다. 토론이 안될 거예요. 도시에서는 가장 많이 기억하고, 가장 먼저 이해하는 아이가 많은 얘기를 하겠죠. 공동체 아이들은 도서관에서 읽은 책이 각자 다르니까, 모두가 다른 얘기를 하게 될 거예요. 자기가 읽고 싶은 책을 읽고 좋아하는 공부를 하는 게 좋은 교육이 된다고 생각해요.

손발 잘 놀리고, 잘 노는 아이들로 길러내려고 합니다. 우리 의식주에 관련된 것들은 머리를 굴려서 만들어낼 수 있는 게 아니에요. 집을 지어도 손발로 하는 거고, 농사는 물론 옷을 해 입는 것도 몸과 손발이 하는 일이죠. 물론 머리를 써서 일해야 하는 아이들도 있지만, 그건 열 명중 한두 명이면 되요. 그런데 지금은 머리 쓰는 일만 가르치고 있죠. 의식주와 관련된 생산 분야 현장에서 일을 즐겁게 해내고, 거기에 대한 보수가 합당하게 지불되는 세상이 와야 지속 가능한 미래가 가능하다고 생각해요.”



“사람보다 더 큰 존재가 24시간 일하고 있어요”


이러한 삶의 방식을 윤구병 선생님 역시 생활 속에서 체득했다. “시골에서 살면 보통 한 마을에 태어나서 장가들고 나이 들어 뒷산에 묻히잖아요. 한 마을이 농촌사람들에게는 우주에요. 같은 마을에는 제가 어렸을 때부터 지켜보고 돌봐주고 가르쳐주던 할머니 할아버지들이 있었어요. 수십 명의 선생님인 거죠. 그런 따뜻함. 인간관계들이 있었어요.” 때문에, 그가 변산공동체라는 삶을 꾸린 것은 자연스러운 일이었다. 변산에는 그런 것의 소중함을 아는 사람들이 모여있다.

“손발을 놀려 살겠다고 할 때 사는 길은 열려요. 시골에서는 가능해요. 사람이 하는 일은 씨 뿌릴 때 씨 뿌리고 김맬 때 김매고, 거둘 때 거두는 일만 하는 거예요. 그것도 힘든 일이지만, 나머지는 해님, 물님, 땅님, 바람님이 해주죠. 이렇게 사람보다 훨씬 더 큰 존재들이 24시간 일을 해서 씨만 하나 잘 심으면, 수백 알, 수천 알로 늘려줘요. 넉넉하죠. 누구든지 밥 때 지나가면, 같이 먹자고 부를 수 있는 게, 이 모든 게 우리 힘만으로 한 게 아니라는 생각 때문이에요.”

도시에서는 돈이 없으면 살 길이 없어요. 그런데 돈은 고루 나눌 수 있는 것이 아니에요. 소수의 손에만 돈이 집중 되요. 내 호주머니에서 돈이 떨어지면, 언제 굶어 죽을지 모른다는 위기 의식이 무의식 속에 자리잡고 있어요. 그러니 각박해질 수 밖에 없죠.”

지독히 가난한 어린 시절을 겪었으면서도 자격지심은커녕 누구보다 넉넉한 품성을 지닌 비결을 묻자 역시 더 큰 존재에 대한 고마움을 꼽았다. “도시에서였다면 그런 고마움을 갖지 못했을 거예요. 만약 제게 그런 심성이 있다면, 햇볕이라든지 물이라든지 바람이라든지 땅이라든지 저를 넉넉하게 길러주었기 때문에 그런 게 아닐까 싶어요.”

윤구병 선생님은 불쑥 창 밖에 나무를 가리키며 말을 이었다. “저 밖에 나무 보이죠? 저 나무와 나의 관계는 목숨을 주고 받는 사이에요. 목으로 들이쉬고 내쉬는 숨을 목숨이라고 하잖아요. 도시 사람들은 어떤가요? 사람과 사람이 목숨을 나누는 게 이로운가요? 해롭죠! 그러니까 좋아하는 사람과 입을 맞출 때도 숨을 안 쉬잖아요. 해로우니까.(웃음)

사람들이 밀집한 도시에서도 풀이 내쉬는 숨, 나무가 내쉬는 숨이 불어와서 우리가 살아갈 수 있다는 거죠. 자연을 의식하지 못해도 자연의 도움을 받으며 살아가는 거예요. 이런 생명체에 대한 감각을 도시에서 배우기가 참 힘들어요.”



“자기 시간을 스스로 통제하는 데에서 생존력이 생겨요”


윤구병 선생님의 행복한 비결도 바로 여기에 있었다.

“좋은 쪽으로 생각하려고 애를 써요. 이 나이가 되면 사실, 한 순간순간 살아있는 것도 고마운 일이에요.(웃음) 이런 생각을 할 수 있으면 좋겠어요. 저 나무가 보내준 숨결을 들이쉬고 사니까, 나무야 고맙다. 햇살이 비칠 때 느껴지는 따뜻함이 참 고맙다. 단순해요. 불행에 둔감하고 행복에 민감하면 되요. 기본적으로 사람은 손발을 쓰고, 자기 삶의 시간이 남에게 통제 받지 않을 때 스스로 통제할 수 있을 때 가장 큰 행복을 느껴요.

40분 수업에 20분 쉬잖아요. 아무리 듣기 싫은 것도 40분 견뎌야 하죠. 이런 식으로 타율적으로 통제되는 시간에 길들어지면, 생존력은 극도로 소모돼요. 좀비나 강시가 돼요. 시골에서는 자연의 시간에 맞추죠. 해 뜨면 일어나고, 해지면 잠들어요. 여름의 시간, 겨울의 시간이 다르니 저절로 자기 삶의 시간 쓰는 법을 배워요. 이게 행복이죠. 예술가들이 어려운 환경 속에서도 행복을 느끼잖아요. 그건 자기 삶의 시간을 스스로 통제한다는 자부심 때문이거든요. 통제 받는 시간을 최소한으로 줄이세요.”


최근에는 서울의 청소년들을 대상으로 강연을 열어 이런 이야기를 전해주고 있다. “부모님이 사랑의 이름으로, 선생님이 교육의 이름으로 너희들의 시간을 뺏고 통제하려고 할 때, 거기에 굴하지 말라고 하죠. 무전 여행도 열심히 하고, 가출도 열심히 하고(웃음) 갈 데 없으면 변산으로 와라. 돌아다니면서 몸으로 일하다 보면 세상을 배우게 되거든요. 교과서를 멀리하라고 해요, 그것만 외워버리면 일등 할 수 있다. 하지만 세상은 그렇게 단순하지 않잖아요.” 이것은 직장인에게도 마찬가지다.

“젊은 사람들 중에 아프고 몸이 닳은 사람이 많아요. 아픈 건 노인네들이어야 하는데.(웃음) 어떤 일이든 스스로 판단해서 이게 나에게 좋은가, 이웃에게 피해가지 않는가 생각해서 행동하는 게 제대로 사는 일이죠. 상사가 시키는 것도 바른 일이면 하지만, 바르지 않은 일이라면 하지 않도록 해야죠. 근데…… 상사를 안 두는 게 최고야. 위에도 밑에도 두지 않는 게 제일 좋아요.(웃음)”



두 그루의 나무 심는 마음으로 정성껏 만든 보리 출판사의 책

“보리출판사가 88년 설립이 되었으니까, 벌써 20년이에요. 책을 낼 때 정말 이 책이 나무 한 그루를 베어낼 가치가 있는지 계속 고민하면서 한 권 한 권 만들어왔어요. 한 그루의 나무를 베어 만든 좋은 책이라면, 독자가 그 책에서 좋은 영향을 받아 두 그루의 나무를 심을 수 있는 심성을 갖출 수 있게 해야 해요.”

출판사가 어려워져, 윤구병 선생님은 일주일에 사흘씩 파주에 나와 보리 살림을 맡고 있다. “보리의 책이 팔리지 않으면 변산에서 아이들을 무상으로 교육시킬 길이 없어요. 동네 책방이 사라지면서, 엄마가 아이 손 잡고 좋은 동화책을 찾아 볼 수 있는 기회마저 없어졌어요. 비교해보면 보리 책들이 아주 좋은 책이라는 걸 금방 알 수 있을 텐데요.”












이 기사가 마음에 드셨다면 아래 SNS 버튼을 눌러 추천해주세요.

독자 리뷰

(44개)

  • 독자 의견 이벤트

채널예스 독자 리뷰 혜택 안내

닫기

부분 인원 혜택 (YES포인트)
댓글왕 1 30,000원
우수 댓글상 11 10,000원
노력상 12 5,000원
 등록
더보기

글 | 김수영

summer2277@naver.com
그럼에도 불구하고
올해는 중요한 거 하나만 생각하자,고 마음먹고 있습니다.

오늘의 책

차가운 위트로 맛보는 삶의 진실

문장가들의 문장가, 김영민 교수의 첫 단문집. 2007년부터 17년간 써 내려간 인생과 세상에 대한 단상을 책으로 엮었다. 예리하지만 따스한 사유, 희망과 절망 사이의 절묘한 통찰이 담긴 문장들은 다사다난한 우리의 삶을 긍정할 위로와 웃음을 선사한다. 김영민식 위트의 정수를 만나볼 수 있는 책.

누구에게나 있을 다채로운 어둠을 찾아서

잘 웃고 잘 참는 것이 선(善)이라고 여겨지는 사회. 평범한 주인공이 여러 사건으로 인해 정서를 조절하는 뇌 시술을 권유받는다. 그렇게 배덕의 자유를 얻으며, 처음으로 해방감을 만끽한다. 선과 악이라는 이분법에서 벗어나 ‘조금 덜 도덕적이어도’ 괜찮다는 걸 깨닫게 해줄 용감한 소설.

그림에서 비롯된 예술책, 생각을 사유하는 철학책

일러스트레이터 잉그리드 고돈과 작가 톤 텔레헨의 생각에 대한 아트북. 자유로운 그림과 사유하는 글 사이의 행간은 독자를 생각의 세계로 초대한다. 만든이의 섬세한 작업은 '생각'을 만나는 새로운 경험으로 독자를 이끈다. 책을 펼치는 순간 생각을 멈출 수 없을 거라고 '생각한다'.

몸도 마음도 건강한 삶

베스트셀러 『채소 과일식』 조승우 한약사의 자기계발 신작. 살아있는 음식 섭취를 통한 몸의 건강 습관과 불안을 넘어 감사하며 평안하게 사는 마음의 건강 습관을 이야기한다. 몸과 마음의 조화로운 삶을 통해 온전한 인생을 보내는 나만의 건강한 인생 습관을 만들어보자.


문화지원프로젝트
PYCHYESWEB01