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저승에서 펼쳐지는 기상전외한 법정공방! <신과 함께_저승편>

2017 서울예술단 창작가무극
2017년 6월 30일~7월 22일 예술의전당 CJ 토월극장

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주호민 작가의 웹툰 <신과 함께_저승편>을 무대 언어로 구현시킨 서울예술단의 창작가무극 <신과 함께_저승편>은 ‘원작 재연’에 그치지 않고 ‘성공적인 창작물’로 탄생한 성공적인 ‘원 소스 멀티 유즈’의 사례로 꼽힌다.

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웹툰의 성공적인 공연화 사례로 꼽히며 관객과 평단의 큰 호평을 받은 서울예술단 창작가무극 <신과 함께_저승편>이 한층 업그레이드되어 돌아온다. 2015년 초연 당시, 윤회를 상징하는 환형 무대와 LED 스크린을 수놓는 화려한 영상, 원작을 짜임새 있게 압축한 스토리, 웹툰 캐릭터와 싱크로율 100%를 자랑하는 배우들의 능청스러운 연기와 호흡 등 수많은 호평과 함께 99%(유료관객 90%)의 객석점유율을 기록하며 대중성과 예술성 두 마리 토끼를 다 잡은 작품으로 평가받았다. 재공연이 가장 기다려지는 작품으로 꼽혀온 만큼 더욱 더 완성도 높은 공연으로 관객들을 찾아갈 <신과 함께_저승편>은 2017년 6월 30일부터 7월 22일까지 예술의전당 CJ토월극장에서 공연된다.

 

누리꾼이 뽑은 ‘죽기 전에 꼭 봐야 할 웹툰’, 대한민국 콘텐츠 어워드 만화대상 대통령상 등 각종 만화상 석권, 라이선스 수출로 일본판 만화잡지 연재, 드라마 판권 판매에 이어 2017년 하정우?차태현 주연의 영화로 개봉 예정인 주호민 작가의 웹툰 <신과 함께_저승편>을 무대 언어로 구현시킨 서울예술단의 창작가무극 <신과 함께_저승편>은 ‘원작 재연’에 그치지 않고 ‘성공적인 창작물’로 탄생한 성공적인 ‘원 소스 멀티 유즈’의 사례로 꼽힌다. 초연 당시 원작 속의 인물들이 고스란히 살아 숨 쉬는 캐릭터 구축을 비롯해, LED스크린 무대 바닥 등 독창적으로 시각화된 만화적 상상력은 무대 위에 사후의 세계를 신선하게 구현해 내어 원작의 강점에 무대예술의 특성을 잘 얹어낸 작품으로 극찬을 받기도 했다. 망자가 된 소시민 김자홍이 저승의 국선변호사 진기한을 만나 49일간 7개의 저승 관문을 통과하는 과정과 저승차사 강림이 억울하게 죽은 원귀를 찾아 나서는 두 개의 이야기로 구성된 <신과 함께_저승편>. ‘죽는다고 다 끝난 것이 아닌’ 죄의 무게를 달아 벌을 주는 저승의 정의는 권선징악의 카타르시스와 더불어 이승보다 더 인간적인 저승의 모습으로 다시 한 번 관객들에게 웃음과 감동을 안겨줄 예정이다.

 

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죽기 전에 꼭 봐야할 웹툰에서 살아생전 반드시 봐야할 공연으로

 

현재 대한민국에서 웹툰은 대중문화 ‘미디어 믹스’의 일등공신이자 ‘핫아이템’으로 떠올랐다. 서로 다른 성격의 매체가 섞이는 것을 뜻하는 미디어 믹스는 한 작품을 다양한 형태로 재가공해 보여주는 ‘원소스 멀티유스’와도 비슷하지만, 좀 더 확장된 개념이다. 영화 <이끼> <내부자들>, 드라마 <미생> <송곳> <치즈인더트랩> 등 일일이 나열하기도 버거울 만큼 웹툰을 원작으로 한 많은 영화와 드라마로 제작되어 흥행을 거두었으며 공연, 음악, 게임에 이르기까지 웹툰은 어떤 장르와 만나도 확장되는 콘텐츠의 보고(寶庫)로 자리매김했다.


공연계 또한 ‘웹툰 뮤지컬’이 화두다. 주호민 작가의 <신과 함께_저승편>과 김풍 작가의 <찌질의 역사>가 비슷한 시기에 무대화 되어 관객들과 만난다. 그동안 웹툰은 <위대한 캣츠비>(2007)를 제외하면 뮤지컬보다는 주로 연극으로 제작되어 왔다. 그러던 몇 년 사이 서울예술단의 <신과 함께_저승편>을 시발점으로 <무한동력><은밀하게 위대하게> 등이 무대에 오르면서 웹툰을 소재로 한 뮤지컬에 대한 관심이 높아졌다. 특히 2015년에 초연한 <신과 함께_저승편>은 ‘웹툰의 재생’에 그치지 않고 ‘새로운 창작물’로서 성공한 사례로 꼽힌다. 그간의 웹툰 원작 공연들이 보여주었던 통통 튀는 캐릭터나 감성적인 스토리를 넘어, 원작의 매력은 그대로 살리되 무대만의 언어로 한국적 신화와 저승관을 펼쳐냈기에 원작 팬들과 평론가들에게 높은 점수를 받은 것이다. 원작이 ‘죽기 전에 꼭 봐야할 웹툰’으로 꼽힌다면, 창작가무극 <신과 함께_저승편>는 ‘살아생전 한번은 봐야할 공연’이라 해도 과언이 아닐만큼 수많은 관객들이 재연을 손꼽아 기다린 작품이다. 이번 공연 역시 원작의 유명세에 기대거나 초연의 성공에 그치지 않고 무대이기에 가능한 새로운 상상력을 가미해 더욱 완성도 높은 작품을 약속한다.

 

만화를 찢고 나온 ‘싱크로율 100%’ 캐스트

 

초연 당시 원작 웹툰 속 주인공이 그대로 무대에 튀어 나온 듯 완벽한 캐릭터 소화를 보여준 배우들에 관객들 사이에서는 ‘만찢남(만화를 찢고 나온 남자)’, ‘싱크로율 100%’ 등의 찬사가 끊이지 않았다. 웹툰 속 이미지와의 ‘싱크로율’이 연일 화제였던 바, 재연에는 원작과의 싱크로율을 가장 큰 화두로 유쾌함과 에너지가 넘치는 배우들이 대거 합류, 화려한 캐스트를 자랑한다.


<신과 함께_저승편> 초연에서 망가지는 것을 두려워하지 않고 능청스러운 코믹연기를 선보이며 저승 국선변호사 진기한 역을 완벽하게 소화해 호평을 받은 바 있는 배우 김다현과 원작 웹툰의 주호민 작가가 꼽은 싱크로율 1위답게 만화에서 튀어나온 것 같은 완성도를 자랑하며 초연 당시 관객들에게 웃음과 감동을 선사했던 배우 박영수가 다시 한 번 저승 국선 변호사 진기한 역에 캐스팅 되었다.


초연에서 무뚝뚝해 보이지만 알고 보면 따뜻한 ‘츤데레’ 저승차사 강림 역을 만화적 요소를 살린 능청스러운 연기로 완벽하게 소화했던 배우 송용진과 함께 배역에 대한 치열한 고민과 섬세한 연기로 극찬 받는 배우 김우형이 차기작으로 <신과 함께_저승편>의 강림을 선택, 홍보촬영 현장에서 보여준 싱크로율 만으로도 기대감을 증폭시키고 있다.


이와 함께 초연 당시 이 작품의 ‘신의 한수’로 꼽혔던 평범한 소시민 김자홍 역을 매력적인 캐릭터로 이끌어낸 배우 김도빈이 법 없이도 살 착한 남자 김자홍으로 다시 한 번 분하며, 관객들에게 긍정 에너지를 전파하는 배우로 정평이 난 배우 정원영이 평생 남에게 서운한 소리 한 마디 못하고 살다가 간경화로 사망한 김자홍 역으로 더블캐스팅 되어 특유의 유쾌함으로 관객들에게 다가갈 예정이다.


뿐만 아니라 워커홀릭 저승차사 해원맥 역에는 초연에 이어 배우 최정수가 카리스마 넘치는 연기를 약속하며, 강림을 향한 애정이 넘치는 해맑은 막내 저승차사 덕춘 역은 초연 때 열연했던 배우 김건혜와 서울예술단의 신예 이혜수가 번갈아 연기한다. 또한 억울한 죽음으로 원귀가 된 유성연 역에는 서울예술단의 신예 김용한과 임재혁이 나란히 캐스팅되었으며, 귀여운 앙숙 염라대왕과 지장보살 역에는 금승훈, 김백현이 캐스팅되어 초연 못지않은 ‘케미’를 선보일 예정이다.

 

더욱 강력해진 이야기와 새로워진 음악

 

한국의 전통 저승관을 소재로 한 <신과 함께_저승편>은 이승과 저승을 오가며 망자들이 사후 세계에서 겪게 되는 일을 보여준다. 사람은 죽어서 49일 동안 7개의 지옥문을 통과해야한다는 우리네 고유의 저승관에서 이야기는 시작된다. 전통 신화를 바탕으로 흥미로운 캐릭터들을 만들어내고 유쾌한 에피소드를 전개해 웃음을 자아내지만 죽는다고 끝난 게 아니라 저승에서 이승의 삶을 평가받는다는 내용은 관객들에게 생각할 거리를 던져준다. 김자홍이란 소시민을 통해 드러나는 ‘착하게 살면 죽어서라도 복을 받는다’는 핵심 메시지를 더욱 선명히 보여주고자 재연을 앞두고 드라마가 각색되었다. 새롭게 합류한 성재준 연출가는 원작자인 주호민 작가와의 수차례 회의를 갖고 기존의 스토리텔링 구조에 지장보살과 염라대왕의 대결구도를 강화해 ‘구원과 단죄’라는 테마를 강조하고자 한다. 그들의 뜻을 망자들의 변호사 진기한과 저승삼차사의 리더 강림이 대신함으로써, 기존 공연에서 진기한과 강림이 두 줄기로 풀어가던 이야기들 하나의 테마로 연결하고자 함이다. 또한 2015년 초연에 생략되었던 저승의 일곱 관문 중 여섯 번째 관문이자 변성대왕이 있는 ‘독사 지옥’의 이야기가 추가된다. 범죄인과 특정한 관계에 있는 사람에게 연대책임을 지게 하는 연좌제에 관한 이야기인데, 주호민 작가도 원작에서 중요한 테마로 다루고 있는 만큼 개연성을 강화하여 장면을 추가할 예정이다.


드라마의 강화에 따라 음악 또한 새로운 시도를 감행한다. 드라마 <시그널>, <미생>의 박성일 작곡가의 손에서 새롭게 만들어진 음악은 작품 속의 삶과 죽음을 동화적 관점에서 바라보고 접근해 원작의 메시지를 음악적으로 극대화시키고자 한다. 음악작업은 체코 내셔널심포니오케스트라(Czech National Symphony Orchestra)와 함께 진행되며, 오케스트라 편곡에는 소프라노 조수미, 신영옥 외 다수의 뮤지션과 작업하며 많은 영화 음악에서 편곡을 담당하고 있는 김바로가 참여한다.


만화 속 저승, 무엇을 상상하든 그 이상을 구현한 무대미술

 

초연 당시, 웹툰의 무대화 과정에서 가장 큰 궁금증을 불러일으켰던 부분은 ‘저승 세계를 어떻게 시각적으로 표현할 것인가’였다. 단행본 3권에 달하는 이야기를 160분여 동안 압축해 전달하는 데에는 차진 스토리만큼이나 무대연출의 효과가 컸다. 간결하지만 감성적이고 상징적인 무대 디자인으로 수많은 공연들을 빛내온 박동우 무대디자이너와 매번 무대와 어울리는 감각적인 영상 이미지를 통해 기술적 진화를 보여준 정재진 영상디자이너가 완성시킨 무대 미술은 만화 속 저승, 그 상상의 공간을 형상화 하며 또 다른 언어로서 작품의 주제를 드러낸다.


공연장에 들어선 관객들이 가장 먼저 마주하는 건 객석을 향해 비스듬히 놓여있는 지름 17미터의 거대한 바퀴 모양 무대다. 원형 무대는 ‘윤회’라는 한국형 저승관을 담아내는 데 시각적으로나 상징적으로나 구심점 역할을 하며, 신문지로 도배된 바퀴는 이승의 죄와 업을 상징한다. 무대는 자연스럽게 두 개의 층으로 나뉘면서도 하나로 연결된다. '저승의 삶도 이승과 다르지 않다'는 작품의 기본 전제를 상징적으로 드러낸 동시에 '김자홍의 재판'과 '강림의 원귀 잡이'라는 두 갈래의 이야기를 이분화 된 무대에서도 명쾌하게 보여준다.


바퀴 안쪽의 원형 공간은 저승으로, 이곳에 80제곱미터의 LED 수평 스크린이 설치된다. 창작뮤지컬에서 처음으로 사용되는 이 LED 바닥에는 7개의 다양한 지옥을 표현하는 스펙터클한 영상이 투사돼 강렬한 시각적 효과를 자아낸다. 이러한 장치들은 이승의 일상과 더불어 그와 상반되는 저승의 지옥을 한 무대에서 보여줌으로써 한정된 공간과 시간의 한계를 뛰어넘으며 이승과 저승을 오가며 펼쳐지는 드라마를 뒷받침해준다.


수평 스크린 외에 무대 전체에 수직 스크린으로 활용되는 지전(紙錢)이 늘어뜨려진다. 이는 김자홍으로 대변되는 소시민들이 이승에서 선량하게 살았던 것에 대한 대가를 형상화한 것이다. 상징적인 원형 무대와 LED 수평 스크린, 그리고 지전 수직 스크린은 그 자체로 의미 있는 시각 효과를 주는 동시에 작품의 완성도를 한층 끌어올린다. 전통적인 이미지를 차용하되 전형적인 표현을 지양하고 모던하면서도 입체감 있는 무대 미술은 <신과 함께_저승편>의 제 3의 주인공이라 해도 과언이 아닐 것이다.


공연 정보

 

공 연 명 : 2017 서울예술단 창작가무극 <신과 함께_저승편>
공 연 장 : 예술의전당 CJ토월극장
공연기간 : 2017년 6월 30일(금) ~ 7월 22일(토)
공연시간 : 화~금 오후 8시 / 토 오후 3시, 7시 / 일 오후 2시, 6시(※ 7.12(수) 3시 공연 있음)
소요시간 : 160분 (인터미션 포함)
관람등급 : 만 7세 이상 관람가 (초등학생 이상)
티켓가격 : R석 8만원 / S석 6만원 / A석 4만원





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