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언에듀케이티드 키드, 코믹과 웰메이드 사이 줄타기

언에듀케이티드 키드 <선택받은 소년 : The Chosen One>

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폭이 좁은 트랩 힙합의 울타리 안에서도 뇌리에 꽂히는 멜로디를 뽑아내는 능력이 두드러진다. (2020. 03. 25)

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언에듀케이티드 키드는 한국 힙합 신의 대표적인 기믹 아티스트다. 그는 국내에서 볼 수 없는 마약이나 총기 범죄 등을 음악의 소재로 삼고 허풍에 가까운 술책을 인터넷상에서 퍼뜨리며 독특한 시선을 끌었다. 그런 와중 그의 두 번째 미니 앨범 <HOODSTAR>는 콘셉트뿐 아니라 준수한 완성도까지 챙기며 그에 대한 리스너들의 기대를 끌어올렸다. 첫 정규작인 <선택받은 소년 : The Chosen One> 도 그러한 코믹과 웰메이드 사이의 줄을 타고 있다.

 

초면의 듣는 쾌감은 기대 이상으로 상당히 좋다. 폭이 좁은 트랩 힙합의 울타리 안에서도 뇌리에 꽂히는 멜로디를 뽑아내는 능력이 두드러진다. 「룰루랄라」의 쉽고 중독적인 훅(Hook)도 인상적이고, 「Rockstar!」의 유연한 싱잉 랩은 탁 트인 듣는 맛을 선사하는 그 절정이다. 여러 프로듀서가 참여했음에도 외관이 한결같은 기조를 형성하는 것 역시 자신의 색깔에 맞는 비트를 선택하는 아티스트의 역량이다. 더불어 본작에서 적극 활용한, 모난 데 없이 목소리 위로 포개지는 오토튠은 매끄러운 첫인상의 단연 핵심.

 

반면 가사는 한결같은 노골적 자기 과시로 일관한다. 한 방향의 주제를 끌어가는 지탱력은 좋으나 변함없는 맥락 안에 짚어내는 몇 유머 포인트를 제외하면 노랫말에 특이점이 없다. 특히 캐릭터가 과하게 응용될 때는 자극이 참신함을 앞서 당혹스럽다. 같은 문장의 중복으로 몰입을 방해하는 「Only one」은 대표적이다. 마디 채우기식으로 음절을 소모하니 의도하는 바를 선명하게 전달하지 못하고 잔향만 남는다. 이러한 텍스트의 무의미는 애당초 그가 내용의 초점을 실화보다 기믹에 상당수 두고 있는 탓으로 보이기도 한다.

 

래퍼로서 증명해야 할 랩 실력 역시 제대로 펼치지 못하고, 이를 뒤받치기 위해 모인 조력자들도 작품을 겉돈다. 질감이 부드러운 전반에 비해 빽빽한 랩 수록곡을 몇 채운 후반. 허나 「Blood diamonds」의 단조로운 플로우나 비트와 뒤엉키는 「Don’t talk」의 투박한 키스 에이프의 목소리는 짜릿함을 선사하는 데에 실패하고 메시지 전달을 도리어 가로막는다. 이 때문에 뒷부분의 몰입도는 시작에 비해 현저히 떨어진다. 결국 화자는 이러한 지루함을 일말 극복하는 「Winnin」의 질주하는 사운드에 주인공 자리를 빼앗기고 만다.

 

자신의 개성을 가감 없이 이어간 정규 음반. 허나 그 이상 가는 음악적 설득은 여전히 비어있다. 수록곡의 탄탄한 연계가 돋보였던 EP <HOODSTAR> 보다 집중력이 떨어진 건 곡 단위가 긴 정규 앨범에서 발휘해야 할 기획력이 부족하다는 방증이다. 잘 다진 캐릭터를 좋은 노래로 연결하지 못한 아쉬운 결과물이다.

 


 

 

언에듀케이티드 키드 (UNEDUCATED KID) 1집 - 선택받은 소년 : The Chosen One 언에듀케이티드 키드 노래 | (주) 카카오 M
UNEDUCATED KID의 첫 정규앨범 “선택받은 소년 : The Chosen One”


 

 

 

 

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글 | 이즘

이즘(www.izm.co.kr)은 음악 평론가 임진모를 주축으로 운영되는 대중음악 웹진이다. 2001년 8월에 오픈한 이래로 매주 가요, 팝, 영화음악에 대한 리뷰를 게재해 오고 있다. 초기에는 한국의 ‘올뮤직가이드’를 목표로 데이터베이스 구축에 힘썼으나 지금은 인터뷰와 리뷰 중심의 웹진에 비중을 두고 있다. 풍부한 자료가 구비된 음악 라이브러리와 필자 개개인의 관점이 살아 있는 비평 사이트를 동시에 추구하고 있다.

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