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조자 스미스, 로린 힐과 에리카 바두의 후손

조자 스미스(Jorja Smith) 『Lost & Found』

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재해석의 교본 같은 앨범이다. 유에서 유를 창조하는 행위란 바로 이런 것이다. (2018. 06. 27)

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조자 스미스는 방년 18세의 나이에 「Blue light」를 발표하자마자 순식간에 드레이크와 손을 잡았다. <More life>에 등장하는 「Jorja Interlude」의 「Jorja」가 바로 이 신예 아티스트의 이름이다. 드레이크와 브루노 마스의 투어를 서포트하며 본격적인 활동을 시작한 그는 사운드 오브 2017(음반 산업 관계자들과 평론가들의 투표로 그 해 주목할 만한 신인을 뽑는 BBC 주관의 리스트) 4위를 차지한 데 이어 올해 열린 브릿 어워즈에서 크리틱스 초이스 부문을 수상하기까지 했다. 무서운 속도로 치고 올라오는 이 신진 싱어송라이터의 다듬어지지 않은 날 선 목소리는 에이미 와인하우스의 <Frank>를 인생 작품으로 꼽았다던 그의 말에 고개를 끄덕이게 한다.

 

정식 활동의 신호탄인 「Blue lights」는 영국 출신 래퍼 디지 라스칼의 2007년 작품 <Maths English> 리드 싱글인 「Sirens」를 샘플링 한 곡으로 불안한 분위기를 조성하는 사이렌 효과음과 음울한 멜로디, 로린 힐과 에리카 바두의 후손임을 자처하는 조자 스미스 특유의 보컬 스타일이 어우러진 랩 송이다. 미디어가 생산한 인종적 편견과 차별에 의한 경찰 총격 사건 그리고 99%를 지배하는 1%의 욕심을 건조한 목소리로 비난하는 「Lifeboats (freestyle)」 속 부조리한 현실이 「Blue lights」 한 곡에 모두 담겨있다.

 

이처럼 음반에는 의외로 앨리샤 키스의 「Fallin」이나 에이미 와인하우스 스타일의 재지한 트랙이 드물다. 1990년대 여성 아티스트들을 중심으로 전개된 힙합 기반의 네오 소울 흐름에 무게를 둔 <Lost & Found>는 타이틀과 동명의 곡 「Lost & found」와 낡은 전축을 돌리는 듯한 지글거리는 로-파이 효과로 복고적인 멋을 한껏 낸 「Teenage fantasy」를 청사진 삼는다.

 

그의 역량은 과거의 영광을 되살리는 데 그치지 않는다. <블랙 팬서> 삽입곡 「I am」에 이어 아프리칸 퍼커션과 신비로운 전자음이 다시금 와칸다의 부흥을 기원하게 만드는 「On your own」과 부족의 리듬에서 들리는 청량한 대나무 소리, 화려한 현악 오케스트레이션 편성이 영화 <마지막 황제> OST를 작곡한 류이치 사카모토의 상상력을 본뜬 듯한 「The one」의 시네마틱한 순간은 조자 스미스가 구축한 또 다른 영역이다. 「Wandering romance」까지 이어지는 각기 다른 세 편의 트립 합 옴니버스는 조자 스미스가 네오 소울의 전통성에서 자신의 음악적 근거를 찾는 작업에 안주하지 않고, 그 외연을 확장했다는 방증이다.

 

조자 스미스의 내공은 바로 이 지점에서 드러난다. 실험적인 장르에 도전하고 성숙한 가사를 뒷받침하는 복고적인 음악을 추종하면서도 그의 음악은 어렵지 않다. 코드 워크는 팝의 문법 안에서 진행되어 누구라도 마땅히 흥얼거려야 할 부분을 쉽게 파악할 수 있고, 변곡점이 없는 노래의 경우에는 반복적인 구간을 배치해 몰입을 유도한다.

 

쉬운 편곡과 더불어 우리에게 익숙한 요즈음의 소리들은 <Lost & Found>가 결코 현재와 동떨어진 작품이 아님을 상기시킨다. 하우스 리듬을 바탕으로 한 「Where did I go?」나 사운드 클라우드를 중심으로 퍼진 언더그라운드 음악의 진보적인 사운드-힙합과 일렉트로니카의 조합이 대다수다-를 고스란히 반영한 「February 3rd」의 뱃머리는 확실히 지금을 향해있다. 놀랍게도 제작 기간만 3년이 걸렸지만 사운드는 전혀 뒤처지지 않았다. 재해석의 교본 같은 앨범이다. 유에서 유를 창조하는 행위란 바로 이런 것이다.

 

 






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글 | 이즘

이즘(www.izm.co.kr)은 음악 평론가 임진모를 주축으로 운영되는 대중음악 웹진이다. 2001년 8월에 오픈한 이래로 매주 가요, 팝, 영화음악에 대한 리뷰를 게재해 오고 있다. 초기에는 한국의 ‘올뮤직가이드’를 목표로 데이터베이스 구축에 힘썼으나 지금은 인터뷰와 리뷰 중심의 웹진에 비중을 두고 있다. 풍부한 자료가 구비된 음악 라이브러리와 필자 개개인의 관점이 살아 있는 비평 사이트를 동시에 추구하고 있다.

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