검색

20대여! ‘모태솔로’와 ‘건어물녀’에 속지 말자

사랑: 흔들리지 않는, 아니 흔들려야만 하는 (2) 사랑이란 ‘너’와 ‘나’의 경계가 사라지는 것 ‘대화’ 시도하는 여자, ‘동굴’로 숨는 남자

  • 페이스북
  • 트위터
  • 복사

‘영원한 사랑’을 향해 목맬 필요는 없다. 언젠가는 저절로 알게 된다. 인생이라는 배 위에서 함께 흔들리고, 함께 낭떠러지로 떨어져 가끔은 어푸어푸 잠수도 하면서, 내가 아무리 흔들려도 나와 함께 같이 흔들려줄 사람을 찾게 되면. 사랑이라는 이상향보다는 사랑하는 사람이 중요하다는 것을. 사랑이라는 개념보다는 연애라는 현실이 중요하다는 것을.



우주를 단 한 사람으로 줄이고 그 사람을 신(神)에 이르기까지 확대하는 것,
그것이 곧 연애다.
-빅토르 위고


‘흔들리지 않는 중심’, 아니 ‘흔들려야 중심’

연애는 늘 하고 있었지만 사랑에는 늘 실패한 것 같은 느낌. 그것이 내 20대의 사랑이 줄곧 아픔으로 끝나던 이유였다. 연애보다는 사랑을, 사랑보다는 나 자신을 더 사랑했기 때문에 나는 계속 실패할 수밖에 없었다. 이제야 아주 어렴풋이 알 것 같다. ‘완벽한 사랑’을 상정해 놓고, ‘내 불완전한 사랑’의 모자람에 조바심쳤기 때문에, 바로 옆에 있는 사람의 아픔을 헤아리지 못했다는 것을.

나는 언젠가는 사랑에 있어 ‘흔들리지 않는 중심’이 생길 거라 믿었다. 그러나 지금 나는 그 ‘흔들리지 않는 중심’을 살짝 고쳐놓는다. ‘흔들리지 않는 중심’이 아니라, ‘흔들려야 중심’이라고. 이 사람 저 사람 사이에서 흔들린다는 뜻이 아니라, 살아 있는 한 우리는 방황할 수밖에 없기 때문에, 사랑의 모습 또한 그 방황의 그림자처럼 변할 수밖에 없다는 뜻이다.

그러니 ‘영원한 사랑’을 향해 목맬 필요는 없다. 언젠가는 저절로 알게 된다. 인생이라는 배 위에서 함께 흔들리고, 함께 낭떠러지로 떨어져 가끔은 어푸어푸 잠수도 하면서, 내가 아무리 흔들려도 나와 함께 같이 흔들려줄 사람을 찾게 되면. 사랑이라는 이상향보다는 사랑하는 사람이 중요하다는 것을. 사랑이라는 개념보다는 연애라는 현실이 중요하다는 것을. 사랑도, 연애도, 지금 내 곁에 있는 사람보다 더 중요하지는 않다는 따끈한 진실을.


로댕의 키스, ‘너’와 ‘나’의 경계가 사라지는 순간
photographed by Seungwon Lee



파리의 로댕 박물관에서 ‘키스’를 처음 봤을 때, 나는 마치 탑돌이를 하듯 작품 주변을 나도 모르게 빙빙 돌았다. 아무리 ‘그의 입술’과 ‘그녀의 입술’ 사이의 경계를 찾으려 해도 찾을 수 없었다. 그 점이 너무 좋았다. 사랑이란 이런 것, 그러니까 ‘너’와 ‘나’의 경계를 아무리 구분하려 해도 결코 구분할 수 없는 것이 아닐까.



난해한 상형문자처럼 어렵기만 한 ‘너’

사랑하는 사람의 마음이 마치 난해한 기호처럼 우리 앞을 가로 막을 때가 있다. 애인에게는 얼짱 각도만 있는 것이 아니라 우리 영혼의 감시카메라가 좀처럼 닿을 수 없는 사각지대가 숨어 있다. 언제 뜻밖의 모습을 드러낼지 모르는, 섬뜩한 부분. 그건 사실 세상에서 가장 잘 안다고 착각하는 ‘내 마음’에도 있다. 애인과의 말다툼이야말로 바로 이 ‘나도 모르는 나’가 언제 튀어나올지 모르는 응급상황을 연출한다. 우리가 사랑하는 사람에게 서운한 감정을 느낄 때, 가장 먼저 떠오르는 문장. ‘네가 나한테 어떻게 이럴 수가 있어?’ 이 문장은 사실 ‘바로 너이기 때문에 나를 가장 아프게 할 수밖에 없는 부분’을 건드리는 것이다. 그토록 사랑하지 않았다면, 그렇게 마음 아플 일도 없음을, 우린 알고 있지만, 당할 때마다 가슴이 찢어지는 것은 어쩔 수 없다.

‘네가 나한테 어떻게 이럴 수가 있어?’ 이 문장이 생각날 때, 그 사랑은 우리를 시험대 위에 세운다. 그가 날 정말 사랑한다면, 그럴 수가 있을까. 어쩌면 이 정도 상황에 서운해하는 나야말로 그 사람을 덜 사랑하는 것이 아닐까. 내 사랑은 이것밖에 안 되는 것일까. 하지만 시간이 지나고 나면, 이렇게 서로 이해할 수 없는 상황이 ‘사랑의 부족’이 아니라 ‘이해의 부족’ 때문임을 깨닫게 된다. 여자들이 가장 ‘내 편’이 필요할 때, 남자들이 선뜻 ‘편’을 들어주지 않는 것은, 그 상황의 ‘억울함’보다는 그 상황의 ‘해결가능성’을 먼저 생각하기 때문일 때가 많다. 여자들은 어떻게든 ‘대화’를 시도할 때, 남자들이 마음의 동굴 속으로 숨어버리는 것은, 그 순간은 ‘연인과의 대화’보다 ‘자기와의 대화’가 필요하기 때문이다.

이 세상에서 가장 이해하고 싶은 사람이 도저히 이해되지 않을 때. 우리는 사랑에 절망하고, 나 자신에게 실망하기 쉽다. 하지만 그럴 때마다 필요한 것은 ‘더 나은 이해력’보다는 ‘더 기나긴 기다림’이다. 사랑하는 사람이 도저히 이해되지 않을 때, 일단 진실을 캐내기 위해 전전긍긍하거나, 마치 죄인을 심문하듯 상대를 다그쳤던 나의 20대. 그때는 이 ‘기다림’이라는 만병통치약을 믿지 못했다. 그렇게 대책 없이 기다리다가는 사랑마저 식어버릴까 봐 두려웠던 것이다.

하지만 ‘나는 당신을 이해할 준비가 되어 있다’는 최소한의 사인만 보내면서 묵묵히 기다린다면, 상대방은 언젠가 마음을 열어준다. 알고 보면, 이해하지 못하는 나보다, 이해받지 못하는 그 사람이 더 답답하기 때문이다. 그 마음이 열릴 때까지, 우리는 좀 더 열심히 사랑하면 된다. 핑퐁처럼 신출귀몰한 속도로 주고받는 말싸움보다, 양궁처럼 활을 쏘기 전에 우선 ‘나 자신의 마음’부터 가다듬는 기다림이 마침내 보약이 된다.


사랑 앞에서 우린 모두, 로미오와 줄리엣             photographed by Seungwon Lee


테오도르 샤세리오의 <로미오와 줄리엣>을 보며 마음 한구석이 속수무책으로 무너져 내리는 것 같았다. 이 그림은 마침내 네가 없어지고, 네가 없어졌기에 나 또한 저절로 없어질 것 같은, 그 끔찍한 상실의 고통을 그려내고 있는 것 같다. 그러나 연인이 죽지 않아도, 내가 죽지 않아도, 사랑의 원형은 본래 이런 모습이 아닐까. 너와 나의 경계가 자꾸만 엷어져가는 것, 너의 것과 내 것을 어느새 구분할 수 없게 되는 것, 너의 안녕이 나의 행복만큼 소중해지는 것, 아니 너의 안녕이 없다면 나의 행복도 더 이상 불가능해지는 것.


사랑을 통해 우리는 인간의 마음 가장 깊은 곳까지 들어가게 된다. 신기하게도, 그 ‘가장 깊은 곳’이란 점점 더 깊어지는 것만 같다. 아무리 읽으려 해도 잘 읽히지 않는 상대의 마음보다는 오히려 자기의 마음 속 깊은 곳에 가 닿기도 한다. 나에게 이런 면이 있었나? 내가 과연 이런 사람이었나? 사랑 때문에 우리는 자기 내부에 숨어 있던 뜻밖의 공격성을 발견하기도 하고, 의외의 냉혹함과 차분함을 발견하기도 한다.

이 사랑이 나를 시험하는 것 같아, 어디까지 갈 수 있니, 어디까지 갈 수 있겠니, 스스로를 다그쳐보기도 한다. 이 사랑의 성패 여부가 마치 내 인생의 향방을 결정지을 것 같은, 불타는 승부욕을 느낄 때도 있다. 하지만 그런 시간이 지나고 나면, 가장 오래 남고, 가장 소중한 감정은, 내가 사랑하는 사람에게 내가 가진 최선을 다하는 것임을 알게 된다. ‘사랑의 정의’가 아니라, ‘연애의 법칙’이 아니라, 내 앞에 서 있는 이 사람의 지친 어깨를 한 번 더 안아주는 것이 지금 우리에게 허락된 가장 아름다운 기적임을 알게 된다.


나는 모태솔로?

물론 20대의 사랑은 어느 때보다도 가장 힘들다. 사랑이란 그저 순수한 것인 줄 알았는데, 처음으로 ‘현실’이라는 벽 앞에서 사랑의 가능성을 시험 당해야 하고, 사랑하는 사람의 성격이나 조건 때문에 부모님과 갈등을 겪기도 한다. 하지만 20대의 사랑만큼 싱그럽게 빛나는 열정을 다시 회복하기는, 나이가 들수록 어려워진다.

그러니 ‘모태솔로’라는 말도 안 되는 유행어로 자신을 무장하지 말자. 정말이지 그런 건 없다. 우리는 그렇게 사람의 성격이나 운명을 규정하는 폭력적인 호칭들에 저항해야 한다. 스스로의 상태를 고정된 것으로 ‘규정’하는 모든 유행어들에 결코 속지 말자. 모태솔로도 없고, 건어물녀도 없다. 아직 사랑이 ‘제때’를 맞지 못했을 뿐이다. 그 ‘찬란한 제때’는 지금 내 마음의 닫힌 문을 열고 세상 밖으로 뛰쳐나가야만 발견할 수 있다.

사랑하기 때문에 어쩔 수 없이 생기는 상처, 그것은 사랑을 시작조차 하지 않았기 때문에 한 번도 상처받지 않은 마음보다 훨씬 아름답다. 세계 명작 100권을 읽는 것보다도, 지구를 한 바퀴 도는 것보다도, 한 사람을 미친 듯이 사랑하는 일에서 우리는 더 많은 것을 배운다. 그러니 물러서지 말자. 두려워하지도 말자. 당신이 방문할 수 있는 가장 아름다운 장소. 그곳은 바로 사랑하는 사람의 마음속이니까.


p.s. 다음 주에는 20대에 소중히 간직해야 할 키워드 4/20, ‘재능’편이 연재됩니다


<정여울의 그때 알았더라면 좋았을 것들> 칼럼은 매주 금요일 스마트폰으로도 보실 수 있습니다.
자신의 스마트폰 기종에 맞는
‘카드뷰어’ 앱을 설치하시면 ‘카드채널’에서 보실 수 있습니다.

* 구글플레이나 앱스토어에서
‘카드뷰어’로 검색

이 기사가 마음에 드셨다면 아래 SNS 버튼을 눌러 추천해주세요.

독자 리뷰

(12개)

  • 독자 의견 이벤트

채널예스 독자 리뷰 혜택 안내

닫기

부분 인원 혜택 (YES포인트)
댓글왕 1 30,000원
우수 댓글상 11 10,000원
노력상 12 5,000원
 등록
더보기

글 | 정여울

정여울은…

타칭 문학평론가, 자칭 글쟁이 또는 글순이.
문학과 영화와 드라마, 그리고 여행과 음악을 짝사랑하는 사람.

<한겨레신문>에 ‘정여울의 청소년 인문학’ 코너를 연재하고 있으며, 2012년 현재 서울대학교에서 글쓰기를 강의하고 있다. 저서로는 ≪시네필 다이어리1, 2≫ ≪정여울의 소설 읽는 시간≫, ≪미디어 아라크네≫, ≪내 서재에 꽂은 작은 안테나≫, ≪정여울의 문학멘토링≫ 등이 있다.

오늘의 책

투자하기 전 꼭 읽어야 할 책

2020년부터 증시가 호황을 맞으며 주식 투자에 나선 사람이 많아졌다. 몇몇은 성공했으나 개인이 기관이나 외국인에 비해 투자에서 실패할 확률이 높다는 건 상식이다. 이를 알면서도 왜 주식 투자에 나설까? 저자는 전업투자자들을 취재하여 질문에 대한 답을 찾아 나섰다.

게일 콜드웰, 캐럴라인 냅 우정의 연대기

퓰리처상 수상작가 게일 콜드웰과 『명랑한 은둔자』 캐럴라인 냅 두 작가가 나눈 우정과 애도의 연대기. 캐럴라인 냅이 세상을 떠나자 게일은 함께 한 7년의 시간을 기억하며 그녀를 애도한다. 함께 걷고 이야기하고 기쁨과 슬픔, 위로를 주고받으며 자라난 둘의 우정이 오래도록 마음에 남는다.

떠나고 돌아오고 살아가는 일

삶이, 사랑과 신념이 부서지는 경험을 한 이들이 현실에서 한발 물러나는 것으로 비로소 자신의 상처와 진심을 마주한다. ‘완벽할 수 없고 완벽할 필요도 없’는 생애를 우리도 그들처럼 살아낼 것이다. 떠나고 또 돌아오면서, 좌절하고 흔들리는 누군가에게 기꺼이 내어줄 방을 준비하면서.

존 클라센 데뷔 10주년 기념작

칼데콧 상, 케이트 그린어웨이 상 수상 존클라센 신작. 기발한 설정과 개성 넘치는 캐릭터, 극적인 긴장감과 짜릿한 스릴이 가득한 다섯 편의 이야기를 통해 소통과 교감, 운명에 대해 이야기 한다. 그만의 독창적인 작품의 세계를 한데 모아 놓아 놓은 듯한 뛰어난 작품성이 돋보인다.

.

주목! 투데이 포커스


문화지원프로젝트
PYCHYESWEB02