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혈압약 한 번 먹으면 계속 먹어야 할까?

『닥터딩요의 백년 건강』 김태균 저자 인터뷰

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지금까지의 내 채널의 방향성이라고 할 수 있는 성인병 세 가지, 고혈압, 당뇨병, 고지혈증에 대한 개요와 원인, 치료와 관리 방법에 대해 담고 있다. 특히, 많은 사람들이 가장 궁금해하는 식단 관리와 운동에 대해 좀 더 자세히 다루려고 노력했다. (2021.10.25)


요즘은 인터넷상에서 온갖 의학 정보를 찾아보기 쉬운 시대다. 병원에서 진료를 받아도 환자들은 스스로 자료를 찾아보며 병을 공부한다. 그중 몇몇 정보는 환자들에게 도움을 주는 경우도 있으나, 근거를 알 수 없는 뜬소문에 치료법과 약에 대한 오해를 가진 사람들도 꽤 많다.

『닥터딩요의 백년 건강』은 진료실에서 마주한 환자들이 쉽게 유사의학과 잘못된 정보에 휘둘리는 것을 본 내과 전문의가, 가장 많이 접한 오해에 대한 실제 진실을 알려주는 책이다. “혈압약 한 번 먹으면 계속 먹어야 할까?” “고지혈증 약을 굳이 먹어야 할까?” 등 환자의 건강을 심각하게 위협할 수 있는 잘못된 정보에 대한 정확한 설명을 담았다.



내과 전문의가 유튜브를 한다니 흥미롭다. 어떻게 유튜브를 시작하게 되었나? 

유튜브를 처음 만들기로 한 2017년 당시 나는 웨이트 운동에 빠져 있었다. 헬스에 대해 여기저기 검색하며 찾아보던 중 유튜브라는 것을 처음 접하게 되었다. 그때 본 것은 어디서도 들을 수 없이 깊이 있고, 전문적인 지식이었다. 나는 즉시 ‘일반인이 영상을 매개로 본인만의 지식과 비결을 전달하는 것’에 흠뻑 빠지게 되었고, 곧장 나도 저런 것을 만들어 보고 싶다고 생각하게 됐다. 그래서 처음에는 운동과 의학 두 분야를 다루는 채널을 계획했다. 하지만 여러 가지 제약이 있어 내가 훨씬 더 잘 알고, 잘할 수 있는 의학을 먼저 다루게 되었고, 지금은 의학만 중점적으로 다루는 채널로 성장하게 되었다. 

처음 채널을 만들 때는 진료실에서 가장 많이 듣는 질문인 ‘혈압약 한 번 먹으면 계속 먹어야 할까’에 대한 영상을 만들면 상당히 도움이 되겠다 싶어서 고혈압을 먼저 시작했는데, 만들다 보니 고혈압, 당뇨병, 고지혈증으로 자연스럽게 이어졌다. 많은 분이 당뇨병 관리 채널로 인식하고 있지만, 최초에 이런 성인병 콘텐츠들을 다루게 된 발단은 ‘혈압약 한 번 먹으면 계속 먹어야 할까’에 대한 영상을 만들고자 한 것이 시작이라고 할 수 있다.

혈압약 한 번 먹으면 계속 먹어야 한다는 소문은 누구나 한 번쯤 들어봤을 정도로 흔한 소문이다. 왜 이런 이야기가 끊이지 않는 걸까? 

과거 혈압약을 치료제로 알았던 분들이 약을 먹고 자신의 혈압이 정상으로 유지된다면 끊어도 된다고 생각했다. 그래서 의사들이 “혈압약 먹었으면 계속 먹어야지 중단하시면 어떻게 합니까? 큰일 납니다”라고 말해왔던 것이 발단이 되어 지금까지 전해져 내려오고 있는 것이 아닌가 생각한다. 실제로는 혈압약은 안경과도 같은 역할을 한다고 보면 된다. 안경을 써서 시력이 정상으로 유지되면 계속 안경을 써야 하듯, 혈압약을 먹고 혈압이 정상이 되면 계속 먹어야 하는 것이 맞기는 맞다. 하지만 혈압약을 먹지 않았을 때도 혈압이 정상이라면 사실 계속 먹을 이유가 없고, 그런 상황에서는 (드물긴 하지만) 끊을 수도 있는 것이다. 즉, 혈압약을 계속 먹어야 하는 이유는 한 번 먹었기 때문이 아니라 혈압이 계속 높기 때문이다. 혈압약을 잘 복용하게 하려고 의사들이 한 말인데, 이 말이 혈압약 복용을 막는 최대 장벽으로 작용한다는 것이 아이러니할 뿐이다. 수많은 의사가 이 말을 뛰어넘어 약을 처방하기 위해 지금도 정말 많은 병원에서 셀 수 없이 많은 말들을 하며 환자를 설득하고 있다.

이번에 출간한 『닥터딩요의 백년 건강』 책에는 어떤 내용이 담겼나?

지금까지의 내 채널의 방향성이라고 할 수 있는 성인병 세 가지, 고혈압, 당뇨병, 고지혈증에 대한 개요와 원인, 치료와 관리 방법에 대해 담고 있다. 특히, 많은 사람들이 가장 궁금해하는 식단 관리와 운동에 대해 좀 더 자세히 다루려고 노력했다. 하지만 이런 질병을 공부하기 위한 참고서 같은 개념보다는 성인병이 왜 생기는지, 안 생기려면 어떻게 해야 하는지 전반적인 개념을 이해하는 가벼운 책으로 보고 읽어도 좋을 듯하다. 또한 유튜브 채널에 아직 공개되지 않은 고지혈증의 음식 관리 방법도 책에는 미리 소개되어 있으니 궁금한 분들은 참고하면 좋을 듯하다.

고혈압, 당뇨병, 고지혈증 같은 생활습관병이 특히 위험한 이유는 무엇일까? 

세 가지 성인병은 모두 최종적으로 심근경색과 뇌경색이라는 심혈관 질환을 일으킨다. 이 두 질환은 전 세계적으로 사망 원인 1위와 2위에 해당하며, 국내에서도 2위, 4위에 해당하는 최다 사망 원인 중 하나다. 심혈관 질환의 원인인 죽상동맥경화를 예방하는 증명된 방법으로 알려진 것이 아직은 생활습관 교정(체중감량/운동/식습관), 금연, 혈압 조절, 혈당 조절, 콜레스테롤 조절밖에 없다. 따라서 소위 말해 죽는 병인 심혈관 질환을 미리 예방할 방법이 고혈압, 당뇨병, 고지혈증을 미리미리 관리하는 것이다.

젊은 사람보다 나이가 들수록 더욱더 다이어트를 해야 한다고 하던데, 그 이유는 무엇인가? 

내장지방은 다양한 신체 건강상의 문제를 초래하는데, 이것이 시간이 지날수록 즉, 나이가 들수록 피해가 누적되어 다양한 질병으로 진행한다. 이러한 일련의 과정을 대사증후군이라고 한다. 에너지가 과잉되면 순차적으로 지방 축적이 일어나는데 주로 (꼭 이 순서는 아니어도) 피하지방 → 내장지방 → 지방간 → 혈액 내 중성지방 증가 순으로 발생한다. 따라서 대사증후군은 ‘내장지방 → 지방간 → 중성지방 증가/HDL 감소 → 당뇨병’의 과정으로 요약할 수 있다. 여기서 중성지방 증가, HDL 감소, 당뇨병은 모두 죽상동맥경화로 발전하기 때문에 대사증후군을 앓는 환자들이 심근경색, 중풍 등 여러 질병에 잘 걸려 최종적으로 사망에 이르게 된다. 그래서 나는 조금 극단적이긴 하지만 ‘대사증후군은 뱃살이 만든 죽음의 열차’라고 표현하고 싶다.

운동이 건강에 좋은 것은 알지만, 특히 성인병 환자들에게 좋은 운동이 따로 있나? 

운동은 크게 유산소 운동과 근력(웨이트) 운동으로 나눌 수 있다. 고혈압과 당뇨병만을 놓고 봤을 때 고혈압은 유산소 운동이 훨씬 중요하고, 근력 운동은 보조적인 수단으로 생각하면 된다. 당뇨병에서는 유산소 운동과 근력 운동이 5:5로 둘 다 대등하게 중요하다. 하지만 이런 질병에 대한 것보다 개인에 맞는 운동을 선택하는 것이 중요하다. 주로 여성분이나, 음주 등으로 인한 소수의 마른 성인병 환자들은 근력 운동을 더 우선시하는 것이 좋고, 대부분에 해당하는 비만한 성인병 환자들은 유산소 운동을 주력으로 하는 것이 좋다. 물론 어느 한쪽에 100% 올인해서는 안 되며, 어느 정도 비중을 조율하되 골고루 자신의 체력에 맞게 하는 것이 좋다. 그보다 더 중요한 것은 운동을 시작하는 것 그 자체다.

요즘은 인터넷상에서 온갖 의학 정보를 찾아보기 쉬운 시대다. 그에 따라 좋은 점도 있지만, 유사의학도 범람하고 있다. 독자들이 어떤 태도를 취해야 할까?

이건 편집될 각오를 하고 솔직하게 답하겠다. 사실상 인터넷에 있는 신뢰할 만한 출처가 없는 의학지식은 그냥 대부분이 유사의학이라고 보면 된다. 특히 올바른 논문 출처를 대지 못하는 개인방송은 되도록 신뢰하지 않는 것이 좋다. 인터넷 기사도 어느 정도 믿을 만한 언론사인지, 그리고 어떤 논문 근거를 제시하는지를 확인해야 한다. 그리고 주변 의사들에게 이중, 삼중으로 확인해 검증하는 것이 좋다. 

대부분 유튜브나 인터넷 기사를 쉽게 찾아보겠지만, 사실은 조금만 노력을 기울이면 대한고혈압학회, 대한당뇨병학회, 보건복지부, 식약청 등 인터넷 홈페이지에서 정제되고 검증된 자료를 누구나 쉽게 접근해 올바른 의학지식을 충분히 습득할 수 있다.




*김태균(닥터딩요)

내과 의사이자 30만 팔로워를 가진 유튜브 ‘닥터딩요’ 채널 운영자.

진료실에서 생활습관병으로 고생하는 환자들을 매일 만나며, 많은 사람이 잘못된 의학 정보를 접하고 의학에 불신을 가졌다는 것을 알게 되었다. 병에 대한 잘못된 상식과 오해로 의사의 처방을 의심하는 환자들을 보며 제대로 된 의학 정보를 전달할 필요성을 느꼈다. 그리고 유튜브에 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 등 대표적인 생활습관병들에 관한 오해와 진실을 영상으로 만들어 올리기 시작했다.

온라인상에 퍼져 있는 유사의학과 음모론을 반박하며, 최대한 정확한 의학 정보를 쉽고 재밌게 설명하려고 노력하고 있다.
부산대학교 의학과를 졸업하고, 의학석사학위를 취득했다. 부산대학교병원 내과 전문의, 소화기내과 전임의를 수료했다. 대한내과학회 정회원, 소화기내과 분과전문의, 소화기내시경 세부전문의, 심장초음파 인증의로, 현재 S병원 내과 과장으로 근무하고 있다.

▶ 유튜브 채널: 닥터딩요



닥터딩요의 백년 건강
닥터딩요의 백년 건강
김태균(닥터딩요) 저
21세기북스



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