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서른아홉, 제주도에 처음 간 사연

차영민의 『달밤의 제주는 즐거워』 외

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차영민이 결혼한다는 소식은 살인사건이 일어난 것과 비슷한 수준의 충격이었다. 차영민을 모르는 사람들에겐 어떻게 설명해야 할까.

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제주도에 처음 갔다. 딱히 그럴 듯한 연유가 있어서 이렇게 된 건 아니다. 친구들 다 간다고 할 때엔 “그 돈으로 일본 가지, 왜 국내를 가나?” 하며 코웃음을 쳤고, 나이가 들어 “나만 제주도 안 가봤잖아?” 생각이 들었을 때엔 이미 다들 한 번쯤 다녀온 지라 같이 가준다는 인간이 없었다. 이번에도 가까스로 제주도에 갈 수 있었으니, 지난 회 차에 이야기했듯 친구 덕분이었다. <한라일보> 신춘문예로 등단한 친구 김선희 따라 강남이 아니라 제주도에 간 것.

 

당연히 괴나리봇짐은 책부터 챙겼다. 여행을 가니까 가볍고 잘 읽히는 에세이와 만화 위주로 『가만한 당신』, 『잠깐, 저기까지만』, 『여자들은 언제나 대단해』, 『달밤의 제주는 즐거워』 딱 네 권만 골라 캐리어에 넣은 후 페이스북에 기념사진을 올렸더니 덧글이 꽤 달렸다. “신분증 챙기고 여권은 빼라”, “대체 책은 왜 그렇게 챙기냐?”,“포카칩 두 봉은 왜?” 등등의 반응에 “헉, 제주도 여권 필요 없어?”, “아, 국내구나!” “그러고보니 포카칩은 제주도에서도 파네” 등등을 중얼거리며 가까스로 여권은 뺐으나 포카칩 두 봉과 책 네 권은 끝내 포기하지 못했다. 오히려 출발 직전 불안해져 『하루키의 여행법』『걸어서 세계 속으로』도 꾸역꾸역 쑤셔 박았다.


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제주도에 도착한 후로도 책이 없다는 불안감은 계속됐다. 일단 보였다 하면 챙겼다. 친구 시상식장에서 『한라일보 신춘 문예』 1, 2권을, 편의점에선 『효리누나 혼저 옵서예』를 구입했다. 노렸던 시인의 집에 못 간 게 아쉬웠다. 손 세실리아 시인이 운영한다는 그곳에 들러 저자 사인본을 구입하려고 했건만 ‘꽝, 다음 기회에’ 쉬는 날이었다.

 

도합 9권의 책을 이고 지고 제주도에 다녀온 건데, 이 중 무려 한 작가의 같은 책이 두 권이었다. 차영민의 『달밤의 제주는 즐거워』와 『효리 누나 혼저 옵서예』. 제목이 바뀌어 나오며 옛날 책이 절판됐다. 그러니 작가가 일하는 제주도 편의점에만 있는 유일한 절판본을 사고 사인을 받는 건 덕후로서 반드시 거쳐야 할 필수관광코스였다.

 

이 책엔 편의점 덕후에서 알바로 거듭난 차영민의 일상이 상세히 소개되어 있다. ‘소세지 사건’의 전말이라던가, 이효리의 이사 후 일어난 미묘한 주변의 변화라던가 중국인 관광객들과 얽힌 에피소드를 보자면 남의 일이 아니야 하고 한참 고개를 끄덕이게 된다. 나 역시 지난 5월까지 카페에서 바리스타로 일했기에 꽤나 공감할 수 있었달까.


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차영민, 바로 이 사람이다

 

차영민을 처음 안 건 무려 7년 전이다. 당시 나는 낮에는 커피를 뽑고 밤에는 소설을 썼다. 그렇게 써서 인터넷에 올린 소설의 조회수는 한없이 제로를 수렴했으나, 몇몇 응원 덧글에 용기를 얻어 계속 적을 수 있었다. 덧글 중에는 출판사 ‘자음과모음’의 카페지기도 있었다. 대체 어디서 어쩌다 여기까지 날 찾아왔는지는 모르겠으나 덧글로 ‘나는 작가다’라는 공모전을 소개해줬고, 나는 직접 덧글을 달아주시는 수고가 감사해 자음과모음 카페에 가입했다가 작가 지망생들을 다수 만나게 되었으니, 그 중 태반이 이제는 ‘진짜 작가다’.

 

이 중 ‘종이비행기’라는 닉네임을 쓰는 제주도 청년 차영민이 있었다. 나는 녀석에게 친근감을 느꼈다. 이름 중간에 영자가 들어가는데다 데뷔도 비슷한 시기에 했다. 그런고로 동지의식이 싹튼 것. 헌데 작년 이 맘 때 추월 당했다. 차영민이 나보다 먼저 결혼에 골인했다. 『차가운 밀실과 박사들』의 한 부분을 응용해 말하자면 이 때의 내 심정은 다음과 같았다.

 

차영민이 결혼한다는 소식은 살인 사건이 일어난 것과 비슷한 수준의 충격이었다. 차영민을 모르는 사람들에겐 어떻게 설명해야 할까. 그래, 차영민은 이런 종류의 화제와 가장 거리가 먼 사람이었다. 그런 의미에서 차영민‘도’ 독신이란 점은 일종의 방파제였다. 누군가의 입에서 결혼 이야기가 나오면 늘 “아, 차영민도…….”하고 도망쳤던 것이다.

 

이런 생각을 한지 얼마나 됐다고 다시 한 번 부러운 소식이 날아들었다. 1월 16일자로 이제 차영민은 아이 아빠다. 딸을 낳았다. 이름은 한 글자 ‘설’이란다. 듣자마자 차설이 아니라 백설을 떠올린 것은, 딸 바보로 거듭날 차영민의 이미지가 제주도 한라산 만년설처럼 7년 전 그대로 순수한 까닭이리라.

 

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글ㆍ사진 | 조영주(소설가)

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