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남미 최고의 여행지 Best 15

토레스 델 파이네, 우유니 소금사막 등

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지구 반대편에 자리잡은 거대한 대륙 남미. 그 속에는 호수와 설산이 늘어선 안데스의 고산지역부터 뜨거운 아마존의 정글, 새하얀 소금사막과 푸른 빙하에 이르기까지 여행자들이 꿈꾸는 모든 풍경이 살아 숨쉬고 있다. 아직 때묻지 않은 거대한 자연과 아름다운 마을들을 만날 수 있는 남미 대륙, 그 중에서 최고라고 말할 수 있는 15곳의 여행지를 소개한다.

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Best 1. 대지를 뚫고 나온 거대한 탑, 토레스 델 파이네 (칠레)


남미의 최남단, 남위 40도 이하의 지역을 파타고니아(Patagonia)라고 부른다. 사람의 흔적을 찾기 힘든 광활한 대지, 아름다운 빙하, 빙하가 녹아서 만들어진 투명한 하늘색 호수, 하얀 설산, 엄청난 강풍과 그 바람을 따라 살아 움직이는 구름, 새파란 하늘과 시리도록 깨끗한 공기. 인간의 흔적이라고는 찾아보기 힘든 파타고니아는 ‘대자연’이라는 말이 어떤 의미인지 느끼기에 가장 좋은 곳이다. 이런 파타고니아의 매력을 한꺼번에 만날 수 있는 곳이 있으니 바로 칠레의 토레스 델 파이네(Torres del Paine)이다. 광활한 파타고니아의 평원 위에 우뚝 솟은 해발 3천 미터에 이르는 거대한 이 바위 산을 따라 걷는 길은 세계 최고의 트레킹 코스로 꼽힌다. 눈이 시리도록 파란 하늘과 아름다운 빙하 호수, 거대한 바위산을 보면서 파타고니아의 대지 위를 걷는 것은 평생 잊지 못할 추억이 될 것이다. 


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Best 2. 눈부시게 빛나는 빛의 사막, 우유니 소금사막 (볼리비아)


남미여행자의 영원한 로망, 세상에서 가장 큰 소금사막, 그리고 우기가 되면 세상에서 가장 큰 거울로 탈바꿈하는 곳. 어떤 말로도 그 넘치는 매력을 표현하기 힘든 곳이 볼리비아의 우유니(Uyuni) 사막이다. 소금사막 안으로 들어서면 눈에 보이는 것은 오직 새하얗게 빛나는 대지와 짙은 코발트 블루의 하늘, 손에 잡힐 것 같은 구름. 인간의 흔적이 전혀 느껴지지 않는 눈부신 빛 속에 서 있노라면 다른 차원의 세상에 온 것만 같다. 

 

우기가 되어 소금사막에 비가 내리면 우유니는 전혀 다른 아름다움을 보여준다. 하늘에서 내린 빗물은 소금 위에 차곡차곡 쌓이고, 그 위에 햇살이 내리쬐면 사막은 세상에서 가장 큰 거울이 된다. 모든 여행자들이 꿈꾸는 ‘물이 찬 소금사막’이 만들어지는 것이다. 하늘은 물 위로 반사되어 또 하나의 하늘이 만들어진다. 아니, 하늘 뿐만 아니라 세상의 모든 것이 반사되어 또 하나의 세상이 물 위에 펼쳐진다. 


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Best 3. 얼음 대지 위의 또 다른 세상, 모레노 빙하 (아르헨티나)


여행을 하면서 만날 수 있는 세상의 많은 빙하들 중 가장 아름다운 빙하를 꼽으라면 모레노 빙하(Glaciar Perito Moreno)가 빠지지 않을 것이다. 모레노 빙하는 아르헨티나의 로스 글라시아레스 국립공원(Parque Nacional Los Glaciares)에 자리 잡고 있다. 높이가 60~70미터, 길이는 30km에 달하는 엄청난 규모도 인상적이지만 가장 놀라운 것은 빙하의 색. 다른 나라에서 본 대부분의 빙하는 표면을 덮은 먼지와 흙 때문에 칙칙한 색인데 반해, 모레노는 햇살 아래 맑은 하늘색으로 빛나고 있다. 

 

모레노 빙하의 아름다움은 빅아이스(Big Ice) 트레킹을 통해 그 속으로 들어가면 더 확실하게 느낄 수 있다. 아이젠을 착용하고 거대한 빙하 위에 발을 디디면 들리는 것은 발 밑에서 서걱서걱 소리를 내며 부서지는 얼음소리뿐. 광활한 얼음의 땅 위에는 빙하가 녹아 만들어진 계곡과 강, 거대한 크레바스(crevasse)와 동굴 등 수많은 볼거리가 숨어 있다. 빙하수로 만들어진 새파란 연못 속에는 얼음기둥이 수초처럼 아름다운 숲을 이루고 있다. 햇살 아래 눈부시게 빛나는 거대한 빙하 위를 걸으면 대자연에 대한 경외감마저 느껴진다. 

 

 

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Best 4. 안데스의 숨은 진주, 와라스의 산과 호수 (페루)


베네수엘라 메리다(Merida)부터 칠레까지 8천 Km가 넘게 뻗어 있는 안데스 산맥. 그 중 가장 아름다운 한 곳을 꼽으라면 단연 페루 와라스(Huaraz) 지역이다. 해발 5천 미터가 넘는 설산들이 일렬로 늘어서 있고 그 사이에 수 백 개의 아름다운 호수들이 자리잡고 있다. 거대한 설산은 안데스 외에도 많은 지역에서 볼 수 있지만 설산과 아름다운 호수가 어우러진 풍경은 와라스를 특별하게 만든다. 해발 4천 미터를 훌쩍 넘는 고산지역에 자리잡고 있는 아름다운 호수를 만나려면 힘든 고산 증세를 견디며 몇 시간을 걸어야 하지만 이 곳은 충분히 그럴만한 가치가 있다.

 

 

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Best 5. 세상에서 가장 높은 폭포를 향해, 카나이마 국립공원 (베네수엘라)


극악의 치안상태와 불안한 경제, 호스텔 등 여행 인프라가 부족한 베네수엘라는 여행자들이 좀처럼 찾지 않는 곳이다. 하지만 그 안에는 베네수엘라에서만 볼 수 있는 독특하고 아름다운 자연이 있다. 그 중 최고는 카나이마 국립공원(Parque Nacional Canaima). 아직 도로나 철도가 없어서 경비행기를 타고 가야 하는 이 곳은 원시의 자연이 그대로 보존되어 있다. 푸른 정글 사이로 미네랄이 함유된 검은 강물이 흐르고 있고, 대지 위로는 거대한 테이블 마운틴인 테푸이(Tepui)가 늘어서 있다. 


이 곳은 세상에서 가장 긴 앙헬폭포(Cascada Angel)로도 유명하다. 높이 979m인 앙헬 폭포는 아우얀 테푸이(Auyan Tepui) 한쪽 면에 자리 잡고 있다. 테푸이가 사방이 절벽으로 된 산이기에 만들어진 믿을 수 없는 높이의 폭포인 것이다. 그 앞에 서면 거대한 절벽은 상상했던 것 이상으로 높고, 산꼭대기에서 떨어지는 폭포수는 바닥에 닿기 전에 산산이 부서져 하얗게 흩어진다. 세상 그 어디에서도 볼 수 없는 유니크한 아름다움을 만날 수 있는 곳이 카나이마이다. 


이상 다섯 곳은 남미에서 가장 멋진 대자연을 볼 수 있는 Best of Best 여행지라고 할 수 있다. 하지만 남미의 매력적인 여행지는 아직도 많이 남아 있다는 사실. 다음 편에 계속..

 

 


 

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남미의 101가지 매력박재영 저 | 슬로래빗
이 책은 저자가 중남미 12개국을 1년 이상의 여행을 하며 얻은 다양한 경험을 짧고, 강렬하게 “남미의 101가지 매력” 한 권으로 소개한다. 에피소드 중심의 여행 에세이가 담아내지 못한 다양한 여행지를 담백하게 풀어내어 읽는 내내 여행지에 있는 듯 생생하게 느껴지고, 다양한 사진은 마치 한 권의 포토 에세이를 보는 것처럼 눈을 즐겁게 할 것이다. 또, 지나치게 상세한 여행정보가 아닌 핵심 정보만을 담아 놓아서 남미 여행을 설계하는 독자에게는 기본 지침서가 되고, 당장 떠나지 못하는 독자에게는 항상 곁에 두고 남미 여행을 꿈꿀 수 있게 하는 단 한 권의 책이 될 것이다.


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글ㆍ사진 | 박재영

여행작가.

남미의 101가지 매력

<박재영> 저13,500원(10% + 5%)

‘남미의 101가지 매력’ 멀지만 가까운 세상, 남미가 내 손 안에 들어오다. 여행 에세이나 가이드 북이 담아내지 못하는 남미의 다양한 매력을 한 권에 품다. 비행시간만 30시간, 지구 반대편에 있는 남미는 쉽게 떠날 수 없는 미지와 동경의 대륙이다. 페루의 마추피추, 볼리비아 우유니, 칠레 아타카마 ..

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