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[오늘의 이야기] 링컨은 왜 미국 역사상 가장 훌륭한 대통령인가?

링컨이라면 무엇을 했을까?

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오늘(11월 6일) 미국에서는 제 45대 대통령 선거가 실시된다. 아울러 11월 6일은 미국 역사상 가장 위대한 대통령 중 한명으로 손꼽히는 에이브러햄 링컨(Abraham Lincoln, 1809~1865)이 1861년 대통령에 당선된 날이기도 하다. 미국 제16대(1861~1865년) 대통령으로 선출된 링컨은 남북전쟁과 노예해방 등의 업적으로 미국 대통령 설문조사에서 항상 선두를 차지하고 있다.

오늘(11월 6일) 미국에서는 제 45대 대통령 선거가 실시된다. 아울러 11월 6일은 미국 역사상 가장 위대한 대통령 중 한명으로 손꼽히는 에이브러햄 링컨(Abraham Lincoln, 1809~1865)이 1861년 대통령에 당선된 날이기도 하다. 미국 제16대(1861~1865년) 대통령으로 선출된 링컨은 남북전쟁과 노예해방 등의 업적으로 미국 대통령 설문조사에서 항상 선두를 차지하고 있다.

<11월 5일자 타임 표지>

미국 대선을 앞둔 5일, 시사주간지 타임은 표지인물로 현재 대통령 후보들이 아닌 링컨을 선정했다. 타임지는 ‘링컨이라면 무엇을 했을까’라는 표지 타이틀로 싣고, “미국 역사상 가장 위대한 대통령의 기억은 위태로운 질주를 하는 현재의 두 후보(버락 오바마 대통령과 밋 롬니 공화당 후보)에게 많은 것을 시사한다”“누가 승리하더라도 극단적으로 분열된 국가를 영리하게 이끈 링컨의 정치수완을 진지하게 돌아봐야 먼 훗날 가치 있는 승리로 평가 받을 것”이라고 평했다.

많은 사람들이 링컨의 위인전기를 통해 그의 삶에 대해 익히 들어 알고 있듯이 어린 시절은 매우 불우했다. 링컨은 켄터키주 호젠빌에서 가난한 농민의 아들로 태어났다. 학교 교육은 거의 받지 않아 문맹에 가까웠지만 새어머니의 자사항 가르침과 독학으로 학업에 정진하여 1837년 변호사가 되어 스프링필드에서 개업했다. 1834년에 일리노이 주의회 의원으로 선출되었으며 1847년에는 연방 하원의원으로 당선되었다.

1850년대 미국 전반에 걸쳐 노예 문제가 이슈화 되자 링컨은 노예제도 반대를 주장하며 미국 공화당에 입당했다. 1858년 일리노이주 상원의원 선거에 입후보하여 재선을 노리는 민주당의 S.A.더글러스와 치열한 논전을 전개함으로써 전국적으로 유명해졌다. 더글러스와의 공개논전에서 행한 “갈려서 싸운 집은 설 수가 없다. 나는 이 정부가 반은 노예, 반은 자유의 상태에서 영구히 계속될 수는 없다고 믿는다”는 유명한 말을 하여 더글러스의 인민주권론을 비판하였다.


<링컨기념관의 링컨기념상>

1861년 링컨은 대통령으로 당선되었고 한달 만에 남부군이 쳐들어와 남북전쟁이 일어났다. 그는 남북전쟁이 한창이던 1863년 1월 1일, 노예해방선언(Emancipation Proclamation)을 공표했다. 1865년 4월 9일 남군 사령관 로버트 리 장군이 항복함으로써 남북전쟁이 끝났다. 하지만 남북전쟁이 끝난지 며칠 지나지 않아 1865년 4월 14일, 워싱텅의 한 극장에서 연극을 관람하다가 존 윌크스 부스가 쏜 권총에 맞아 숨졌다.

오늘날 미국이 ‘미합중국(The United States of America)’의 역사로서 강대국으로 발전할 수 있게 된 원동력으로 링컨 대통령이 있었기에 가능했다는 평이 많다. 대한민국에도 몇 세대가 흘러도 두루 존경을 받는 위대한 대통령이 나오길 꿈꿔본다.




We here highly resolve that these dead shall not have died in vain-that this nation, under God, shall have a new birth of freedom-and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.
그들이 헛되이 죽어가지 않았다는 것을 굳게 다짐합니다. 신의 가호 아래 이 나라는 새로운 자유의 탄생을 보게 될 것이며, 국민의, 국민에 의한, 국민을 위한 정부는 이 지상에서 결코 사라지지 않을 것입니다.
-링컨의 연설 中


링컨 관련 추천 도서


링컨의 연설

게리 윌스 저/권혁 역 | 돋을새김

“국민의, 국민에 의한, 국민을 위한 정부……” 민주주의를 이야기할 때 가장 먼저 떠올리게 되는 이 문구는 링컨의 명연설 중 한 구절이다. 흔히 링컨이 게티즈버그에서 감동적인 명연설을 남겼다는 사실은 알지만, 위의 문구 외에는 구체적으로 알고 있는 것이 거의 없다. 이 책은 한마디로 링컨의 게티즈버그 연설에 관한 모든 것을 다루고 있는 책으로 1993년 퓰리처상 논픽션 부문 수상작이다.







링컨

데일 카네기 저/임정제 역 | 함께읽는책

저자 데일 카네기는 미국을 떠나 영국에 있는 동안 우연히 모닝 포스트지의 칼럼을 읽게 되었는데 미국인 링컨이 영국 신문에, 그것도 그 당시 영국 하원이었던 오코너가 링컨의 생애를 정치적 활동 뿐만 아니라 개인적인 내용들을 다룬 점에서 색다른 인상을 받았다고 한다. 저자가 미국 역사에 상당한 관심을 가지고 있었으면서도 진작 링컨이라는 인물에 대해서는 잘 알지 못했다는 것은 안타까운 사실이었다고 토로한다. 이 책은 데일 카네기가 링컨의 인간적인 면, 그의 일생에서 흥미로운 사실을 골라 쓴 전기물이다. 링턴의 정의로운 삶 그리고 노력하는 삶을 엿볼 수 있으며, 가장 쉽게 이해할 수 있는 흥미로움을 제공한다.




링컨

프레드 캐플런 저/허진 역 | 열림원

『링컨』은 흑인노예해방을 선언한 인물로 잘 알려진 미국의 16대 대통령에 관한 이야기를 담은 책으로 오바마 대통령이 필독했다는 사실이 알려지면서, 독자들의 대단한 관심을 받았다. 프레드 캐플런은 이 책에서 기존의 다른 링컨 책처럼 그의 정치,사회적 업적에 초점을 맞추지 않고, 그가 민중과 소통하고 위대한 업적을 이루게 되기까지, 그에게 영향을 미친 '근본 요인'이 무엇이냐에 중점을 두고 있다.






링컨의 일생

에밀 루드비히 저/이동진 역 | 해누리

이 책은 링컨의 어린시절부터 그가 변화해 가는 과정과 역할, 특히 임금노동자에서 국민투사, 그리고 노예 해방자, 그리고 끝으로 미국 민주주의의 아버지로서 마지막 생애를 마치는 전 생애의 과정을 5부로 나누어 치밀하고 객관적으로 집필하였다. 따라서 이 책은 미국의 남북전쟁을 비롯하여 링컨 시절의 정치적, 사회적 상황을 잘 이해할 수 있을 뿐만 아니라 링컨이라는 위대한 한 인간상을 감동적으로 만남으로써 독자들에게 희망과 용기와 비전을 제시해 줄 것이다.






에이브러햄 링컨

에드거 파린 돌레르,인그리 돌레르 공저/윤희기 역 | 미래사

미국인들이 가장 사랑하고 존경하는 대통령 가운데 한 사람인 링컨의 생애를 1809년 켄터키에서의 탄생과 워싱턴에서의 삶, 그리고 남북전쟁의 승리에 이르기까지 다루고 있는 흥미진진한 인물 이야기책. 감동에 넘친 내용과 아름다운 삽화가 한데 어우러진 이 책은 어린이 도서로 그 유명한 칼데콧 상을 수상하였다. 물자가 귀했던 시절의 생활상들과 새 땅으로 마차를 타고 이동하는 모습, 땅을 일구고 씨를 뿌리고 가족끼리 집을 짓는 모습, 흑인 노예를 사고 파는 장면, 큰 키에 긴 다리 또 높은 모자를 쓴 링컨의 모습 등등 미국 역사 속의 장면들이 세세하게 그림으로 잘 표현되어 있다.





권력의 조건

도리스 컨스 굿윈 저/이수연 역 | 21세기북스

1995년 역사 부문에서 퓰리처상을 수상한 바 있는 저자 도리스 컨스 굿윈이 10년간의 저술 기간을 통해 미국 역사에서 가장 존경 받는 대통령인 에이브러햄 링컨을 통합과 화해의 리더십으로 조명한 책이다. 여러 당파를 반영하는 신문 기사와 주요 정계 인사들 간에 주고받은 편지, 라이벌들과 그 가족들의 세세한 일기와 회고록, 의미 있는 사학자들의 글을 망라하는 방대한 인용 자료를 통해 링컨을 다차원적으로 분석해내고 있다.




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글 | 최경진

지구에 춤을 추러 온 화성인입니다. 여행과 영화 감상을 좋아하며, 책을 사보는 것도 좋아합니다. 잘 읽지는 못하고 쌓아만 둡니다. 전세계를 돌아다니며 춤을 추는 게 삶의 목표입니다.

  • 에이브러햄 링컨 <에드거 파린 돌레르>,<인그리 돌레르> 공저/<윤희기> 역

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  • 권력의 조건 <도리스 컨스 굿윈> 저/<이수연> 역

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  • 링컨의 일생 <에밀 루드비히> 저/<이동진> 역

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  • 링컨 <데일 카네기> 저/<임정제> 역

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  • 링컨 <프레드 캐플런> 저/<허진> 역

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  • 링컨의 연설 <게리 윌스> 저/<권혁> 역

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