<황후화>에 대한 변호

얼마 전에 장예모의 <황후화>를 봤어요. 원래 신작을 보기 전엔 영화에 대해 사전 지식을 될 수 있는 한 줄이려고 하는 편이어서 인터넷에 예고편이 뜰 무렵에도 이 작품이 조우의 『뇌우』를 번안한 영화라는 걸 몰랐죠.

  • 페이스북
  • 트위터
  • 싸이월드 공감

얼마 전에 장예모의 <황후화>를 봤어요. 원래 신작을 보기 전엔 영화에 대해 사전 지식을 될 수 있는 한 줄이려고 하는 편이어서 인터넷에 예고편이 뜰 무렵에도 이 작품이 조우의 『뇌우』를 번안한 영화라는 걸 몰랐죠. 그걸 알게 된 건 우연히 한 잡지에서 주윤발이 원작 이야기를 꺼낸 걸 읽었기 때문이에요.

알고 영화를 보면 참 괴상해요. 물론 원작의 시대나 공간 배경을 옮기는 일은 흔해요. 가까운 예로 로이 리에게서 아시아 영화의 판권을 사서 만든 할리우드 리메이크 영화가 바로 그런 짓을 하고 있지요. 셰익스피어의 희곡도 현대 마이애미에서 19세기 유럽, 중세 일본에 이르기까지 다양한 배경으로 공연되고요.

하지만 이런 변형에는 암묵적인 규칙이 있어요. 『햄릿』은 캐네스 브래너가 그랬던 것처럼 19세기 말을 무대로 할 수도 있고 마이클 앨머레이다의 영화처럼 현대 월 스트리트를 무대로 할 수도 있습니다. 하지만 로마 시대나 그리스 시대로 가는 경우는 전혀 없지요. 고전 원작의 무대를 옮기는 각색자나 연출자는 대부분 배경을 현대 관객에게 더 가까운 시대나 공간으로 옮깁니다. 이는 원작에 더욱 쉽게 접근할 수 있도록 돕는 것이기도 하고 원작의 보편성이 현대에도 먹힌다는 걸 증명하는 방법이기도 합니다.

하지만 장예모는 거꾸로 갔어요. 20세기 초반의 중국을 무대로 한 현대극을 당나라쯤으로 추정되는 과거의 황궁으로 끌고 갔지요. 덕택에 광산 재벌의 가족이 집 안에서 벌이는 꽈배기 멜로드라마는 한 나라의 운명을 뒤흔들고 수만 명의 목숨이 날아가는 가상의 역사로 탈바꿈합니다.

이런 변형은 무척 천박해 보입니다. 그럴 이유가 없어 보이죠. 조우의 『뇌우』에서 시대 의식은 작품의 핵심입니다. 이 이야기에서 20세기 초 격동기 중국의 사회적·계급적 변화 과정을 떼어버리면 말 그대로 콩가루 집안 멜로드라마밖에 남지 않지요. 주제가 완전히 날아가 버리는 것입니다. 장예모가 이 빈자리에 쏟아 부은 건 엄청난 돈을 들여 꾸민 가짜 당나라 의상과 호사스러운 세트니, 결국 스펙터클을 만들려고 현대 고전 하나를 망가뜨렸다는 소리를 들어도 할 말이 없습니다.

<황후화>의 공리
그래도 전 머리를 굴려서 장예모를 변호해줄 구석이 없나 생각해 봅니다. 못할 것도 없어요. 조우의 『뇌우』가 시대 배경으로 삼은 1920년대의 중국은 벌써 한참 과거입니다. 지금의 관객에게 『뇌우』는 역사극이죠. 원작의 세계관이 띤 역사 인식을 그대로 받아들이는 건 자본주의 냄새를 풀풀 풍기는 지금의 공산주의 국가에서 그렇게까지 모험적인 일은 아닙니다. 그렇다고 그 세계관을 현대 중국에 그대로 이식하는 것도 여러모로 어색하고요.

당나라 시대로 옮기면 장점이 있을까요? 흠… 이런 게 있습니다. 20세기는 중국 역사에서 아주 특별한 시기입니다. 나라와 문화의 모양이 완전히 뒤바뀐 시대였지요. 하지만 당나라는 그보다 보편적인 중국을 보여주는 시대 배경이 될 수 있습니다. 하나의 문화나 나라를 규정하는 것은 결국 과거니까요. 아무리 영화 속의 시녀가 코르셋 입은 서양 귀부인처럼 가슴이 훤히 드러나는 옷을 입고 돌아다니고 복장과 행동과 대사의 고증이 맞지 않는다고 해도 말이죠.

그렇다면 영화는 20세기라는 시대 배경을 버림으로써 원작보다 보편적이고 중국적인 주제를 얻을 수 있습니다. 반동적인 자본가와 노동자 계급의 투쟁을 그리면서 희망찬 미래를 암시하고 한 시대를 종말을 예고하는 대신, 중국이라는 나라의 절대 권력과 과대망상적인 사고에 대해 한 번 비판적으로 생각해볼 기회를 얻는다는 거죠. 그렇게 본다면 노란색 물량공세로 범벅이 된 <황후화>의 요란한 스펙터클도 또 다른 의미를 부여받게 됩니다. 그리고 이 관점은 지금의 중국을 바라보는 더 정확한 틀이 될 수도 있을 거예요.

그런데 정말 그게 장예모의 의도였을까요? 모를 일이죠. 전 그냥 그가 주번의 캐릭터를 이용해 공리에게 휘황찬란하고 근사한 비극의 여자 주인공 역할을 선사하려고 원작을 이용했을 뿐이라고 생각합니다. 그러나 그렇다고 해서 스펙터클을 그냥 요란한 스펙터클로 바라보는 것도 심심한 일이죠.

이 기사가 마음에 드셨다면 아래 SNS 버튼을 눌러 추천해주세요.

독자 리뷰

(8개)

  • 독자 의견 이벤트

채널예스 독자 리뷰 혜택 안내

닫기

부분 인원 혜택 (YES포인트)
댓글왕 1 30,000원
우수 댓글상 11 10,000원
노력상 12 5,000원
 등록
더보기

오늘의 책

독서로 가능한 최상급의 경험

야생 참매 메이블을 길들이며 아버지를 잃은 슬픔을 견뎌 나가는 과정을 정직하고 아름다운 언어로 그려 낸 화제작. 인간과 자연을 아우르는 섬세한 관찰과 지극한 감동이 독서로 가능한 최상급의 경험을 선사한다. 아마도 이 책은 ‘고전’이 될 것이다.

아파트에 살고 죽는 우리 시대 가족 이야기

아파트에서 자랐지만 지금은 부모의 도움 없이 내집 마련은 꿈도 못 꾸는 아파트 키드들의 가족 이야기. 아파트의 운명과 함께 한 이들의 내밀한 삶의 고백은, 다시 태어나지 않는 한 계층의 사다리를 오르기 어려워진 시대를 살아가는 우리 모두의 이야기이기도 하다.

『괴짜경제학』 천재들의 명쾌한 사고법

전 세계 700만 독자를 열광시킨 『괴짜경제학』 시리즈가 돌아왔다. 세상을 놀라게 한 그들의 생각법을 처음으로 공개하며 명쾌하고 즐거운 사고법을 제시한다. 편견에 사로잡히지 않고, 엉뚱한 숫자에 헷갈리지 않는 합리적이며 자유로운 사고법을 통해 진짜 세상을 만나보자.

책은 무엇에 쓰는 물건일까?

아무도 책을 읽지 않는 버드나무 마을. 뱀 할머니는 햇빛 가리개로, 곰 아저씨는 베개로, 주인공 돼지 레옹은 똥 닦는 휴지로 책을 사용한다. 자신보다 똑똑해지는 게 두려워 아무도 책을 읽지 못하게 하는 시장의 음모에 맞서 책 읽는 즐거움을 알리기 위한 레옹의 활약이 펼쳐진다.

.

주목! 투데이 포커스


예스박스
KALIOPE2
;