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제가 고릴라를 닮았나요? - 앤서니 브라운

내가 고릴라를 특별히 좋아하는 이유는…

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그림책을 좋아하지 않는 분이라도 고릴라가 표지 모델로 등장하는 앤서니 브라운의 책들을 보셨을 것입니다. 고릴라를 특별히 좋아하는 이유에 대하여 앤서니 브라운은 조선일보 김윤덕 기자와의 인터뷰에서 다음과 같이 밝혔습니다.


그림책을 좋아하지 않는 분이라도 고릴라가 표지 모델로 등장하는 앤서니 브라운의 책들을 보셨을 것입니다. 고릴라를 특별히 좋아하는 이유에 대하여 앤서니 브라운은 조선일보 김윤덕 기자와의 인터뷰에서 다음과 같이 밝혔습니다.

“제가 고릴라에게 특별히 애착을 느끼는 이유는 고릴라의 눈이 인간의 눈과 닮았기 때문입니다. 사실 그림을 그리기 전에는 고릴라와 원숭이를 구분하지도 못했지요. 그림은 사물을 치밀하게 관찰하게 도와줍니다. 물론 개인적인 이유도 있습니다. 고릴라는 제 아버지를 떠올리게도 하거든요. 제가 열 일곱 살 때 돌아가신 아버지는 스포츠를 좋아하고 건장한 몸을 지니신 점잖지만 무서운 분이셨지요.”

그의 그림책을 살펴보신 분들은 다 아시겠지만, 그의 그림책 속에 등장하는 고릴라는 한 때 선술집 주인이며, 화가였던 앤서니 브라운 자신의 아버지입니다. 앤서니 브라운은 아버지가 운영하던 선술집 귀퉁이에 앉아 어린 시절부터 그림을 그리면서 공상의 세계에 자주 빠져들곤 했다는데요, 힘없고 어린 앤서니에게 그런 덩치 좋은 아버지는 무섭기도 했지만 자신을 진정으로 아끼고 사랑해준 그리운 분이기도 합니다. 하지만 모든 책 속에서의 고릴라가 늘 아버지를 투영하고 있지만은 않았습니다. 예컨대 『윌리와 휴』 그리고 『축구 선수 윌리』에 등장하는 윌리보다 몸집이 큰 고릴라는 그의 형을 모델로 하고 있으니까요.

내게 영감을 준 모든 위대한 화가들에게 바칩니다.

작가 앤서니 브라운의 분신 윌리는 그림 그리는 것도 좋아하고 그림을 보는 것도 좋아합니다. 2001년 6월부터 2002년 3월까지 앤서니는 런던에 있는 테이트 브리튼 미술관에서 일했으며, 3년 동안 ‘시각의 길(Visual Paths)’라는 프로젝트를 통해 런던 시내 11개 학교의 아이들에게 미술관 작품을 설명하며 공동 작업을 했습니다. 그 때의 경험을 통해 아이들은 각자가 똑 같은 사물도 다르게 바라보며 독특하게 표현한다는 것을 알게 되었고, 모든 어린이들의 감각 속에는 초현실주의자들이 살고 있음을 발견하게 되었습니다. 그리고 당시의 소중한 경험을 『앤서니 브라운의 행복한 미술관』 을 통해 그림책으로 다시 한번 재현하고 있습니다.

오른쪽의 ‘모나리자’를 잠시 보세요. 기발하지요? 그는 고흐의 ‘해바라기’, 쇠라의 ‘그랑자트 섬의 일요일 오후’, 보티첼리의 ‘비너스의 탄생’ 등등의 작품 속 인물들도 오른쪽 ‘모나리자’ 에서와 같이 원숭이로 바꿔놓는 재치를 발휘하고 있습니다.

요즈음 국내 서점에서는 유명한 화가들의 작품을 소개하는 어린이 도서 가 많이 눈에 띕니다. 시각적인 정보의 중요성이 그만큼 중요한 시대이니 만큼 그림 속의 담긴 메시지를 제대로 느끼고 소통하기 위해서는 아이들 에게도 좋은 미술 작품을 접하게 하는 것이 중요하겠지요. 그 소중함을 깨닫게 된 앤서니 브라운도 『앤서니 브라운의 행복한 미술관』 에서 한 가족이 테이트 브리튼 미술관으로 미술관 나들이를 하는 모습을 보여줍니다. 주인공 꼬마는 어린 시절의 앤서니 브라운을 상기시킵니다. 그리고 엄마, 아빠 그리고 조지 형과 함께 미술관 간 꼬마는 비로서 자신이 진정으로 무엇이 되고 싶은지 결심하게 됩니다. 그림책 속의 ‘나’라는 1인칭으로 표현된 꼬마를 통해 앤서니 브라운은 오늘의 자신을 있게 하여준 위대한 화가들에게 감사를 전하고 있습니다.

가족간의 사랑이 가장 중요하지요

1946년 영국의 요크셔어 지방에서 태어난 앤서니 브라운은 이제 어른이 된 두 명의 자식들과 함께 켄트에서 행복하게 살고 있습니다. 그리고 그는 세상 그 어느 것보다도 가족간의 화합이 중요하게 여기며 자신의 부모님에 대한 사랑과 추억을 『우리 아빠』, 『우리 엄마』란 그림책 속에 싣고 있습니다. 또한 앤서니 브라운은 현대 가족의 처한 문제에 많은 관심을 갖고 있으며, 이를 위트있고 재치있게 표현하는데 탁월한 기량을 보이고 있습니다. 해체된 가정안에서 어린이가 겪게 되는 심리적 불만을 다룬 『특별한 손님』을 예를 들자면, 아버지와 단둘이 살고 있는 케이티의 집에 메리란 아버지의 여자친구와 그의 아들 션이 등장하면서 케이트는 불안을 느끼게 됩니다. 새로운 식구들과 적응이 쉽지 않은 케이트의 의사를 눈치챈 메리 아줌마와 션은 어느 날 가방을 싸 떠나버리고, 뭔가 허전함을 느낀 케이티는 자신에게도 엄마, 아빠가 있는 가정이 필요함을 뒤늦게 깨닫게 됩니다. 이 그림책은 해체된 가정이 늘고 있는 현대 사회에서 가족의 소중함을 진지하지만 따듯하게 그리고 있습니다.

한편, 표피적으로는 정상적으로 보이는 가족 안에서도 구성원간의 막혀있는 소통과 아이들이 느끼는 소외감, 어른들과의 갈등을 문제를 다룬 작품으로는 『숲 속으로』, 『공원에서 일어난 일 』, 『터널』, 『달라질거야』 등이 있습니다. 우선 『공원에서 일어난 일 』은, 부유하지만 신경질적인 찰리의 엄마를 가을의 공원에서, 실직 상태에 있는 우울한 한 가장을 겨울의 공원에서, 억압적인 엄마 밑에서 답답해하는 소년 찰리를 봄의 공원에서, 실직한 아버지를 두었지만 우울한 환경 속에서도 씩씩한 딸의 모습을 여름의 공원에서 은유적으로 표현하고 있습니다.


『숲 속으로』에서는 많은 고전동화들이 얼개처럼 엮기면서 아빠를 그리워하는 소년이 엄마의 심부름으로 할머니에게 케이크 가져다 드리기 위해 무시무시한 숲을 지나는 모험을 담고 있습니다. 어느 날 아침 눈을 떠보니 아버지가 보이지 않자, 소년은 “아빠 빨리 돌아와요!”라는 스티커를 집안 곳곳에 붙여 놓습니다. 엄마의 심부름으로 집을 떠나는 소년은 “숲으로 가지말고 멀지만 돌아가라!”라는 엄마의 충고를 무시하고 빨리 집으로 돌아와 아빠가 집에 돌아오셨는지 확인하고 싶어 숲 길로 들어간다는 이야기인데, 아이들이 알고 있는 『빨간 망토』이야기의 차용을 통해 긴장하게 되지만, 할머니의 집에 소년이 도착했을 때, 늑대가 아닌 할머니와 아픈 할머니를 돌보기 위해 미리 와 계신 아빠를 만나게 됨으로써 긴장을 해소하고 가족간의 사랑을 확인하게 됩니다. 『터널』은 얼핏 『헨젤과 그레텔』을 연상시킵니다. 자신과 놀아주지 않는 오빠를 뒤쫓아 터널을 들어간 소녀는 터널 끝에서 시작된 숲에서 길을 잃게 됩니다. 날이 어두워지고 소녀는 무서운 상상에 사로잡히게 되는데요, 물론 남매는 상봉하게 됩니다. 그럼으로써 서로를 더 잘 이해하게 된다는 남매간의 우애를 섬세하면서도 환상적인 기법으로 묘사하고 있습니다.

이처럼 화목한 가정의 절실함을 강조한 자신의 작품들에 대하여, 앤서니 브라운은 “제 그림책을 통해 가난하든 부자든 아이들이라면 느끼는 소외감, 어른들과의 갈등을 짚어주어 모든 어린이들이 행복해질 수 있기를 바랍니다.”라고 모든 가정에 진정한 행복이 깃들고 아이들이 해맑게 성장할 수 있기를 바라는 자신의 소망을 피력한 바 있습니다.

저의 Lucky 7 은 『고릴라』입니다.

앤서니 브라운은 지금까지 총 37권의 그림책을 발표했습니다. 자신의 책 중에서 가장 애착을 갖는 책이 무엇이냐는 질문에 그는 7번째의 작품인 『고릴라』를 가장 아낀다고 대답했습니다. 아버지와 대화하기를 바라는 주인공 소녀 한나의 장난감 고릴라가 꿈 속에서 살아있는 멋진 고릴라가 되어 아버지의 모자와 버버리 코트를 입고 아버지를 대신하여 한나를 극장과 동물원에 데려다 준다는 이야기입니다. 앤서니 브라운은 한나의 아버지가 마침내 한나에게 “생일 축하한다. 우리 귀염둥이. 동물원에 가고 싶었지?” 라고 묻고 닫힌 대화의 장이 마련됨으로써 마침내 한나가 드디어 외로움에서 벗어나게 된 상황으로 결말을 맺고 있지만, 어쩐지 동물원에서 바라본 우리 속에 갇혀있는 고릴라들은 서글프기만 하지요. 왜 그럴까요?

앤서니 브라운은 1983년 『고릴라』와 1992년 『동물원』으로 두 차례나 케이트 그리너웨이 상을 받았습니다. 또한 2000년에는 세계에서 가장 뛰어난 그림책 작가에게 주는 ‘한스 크리스찬 안데르센 상’도 받았습니다. 그런데 왜 고릴라의 눈에 눈물까지 맺혀 있을지 생각해보셨나요? 제 생각에는 고릴라는 앤서니 브라운의 분신같아요. 하지만 아직도 세상에는 아직도 수많은 어린이들이 사랑 받지 못하고 소외된 채, 마치 동물원 우리 속의 새끼 고릴라들처럼 가련하게 지내기 때문에, 아비 고릴라로서 슬픈 눈물을 흘릴 수 밖에 없는 것이라고 말이죠.



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  • 숲 속으로 <앤서니 브라운> 글,그림/<허은미> 역

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  • 헨젤과 그레텔 <그림 형제> 글/<앤서니 브라운> 그림/<장미란> 옮김

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  • 미술관에 간 윌리 <앤서니 브라운> 글,그림/<장미란> 역

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  • 동물원 <앤서니 브라운> 글,그림/<장미란> 역

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